Estrategia de reserva

El mejor momento para reservar una habitación de hotel, al precio más bajo

Es una pregunta común: "¿Cuándo debería reservar un hotel para obtener el mejor precio, temprano o tarde?" Pero hay una respuesta sorpresa, y es "sí".

Debido a la forma en que funcionan los precios de los hoteles, su mejor método para reservar una habitación de hotel barata es actuar temprano y tarde. Debido a que todavía es común que las reservaciones de hotel sean cancelables y reembolsables, por lo general hasta al menos una semana antes de su reservación, no hay inconveniente en hacer reservaciones con anticipación y luego seguir comprando.

Específicamente, muchos expertos en viajes que conozco sugieren la siguiente estrategia de cuatro partes.

Comience reservando la mejor oferta que puede encontrar pronto, incluso si es tan pronto como comienza a planificar su viaje, pero con una condición: haga una reserva de "pago cuando llegue", no una oferta no reembolsable. Y si bien no te estás comprometiendo por completo, debería ser un trato que puedas aceptar felizmente si no puedes hacerlo mejor más tarde ... de lo contrario, no vale la pena hacer la reserva. La reservación anticipada generalmente puede obtener el precio, pero elegir una reserva cancelable significa que mantendrá sus opciones abiertas. Y las reservas de hotel amigables con cancelaciones son fáciles de conseguir.

Mantenga el pulso en las ventas de flash sin buscarlas al suscribirse a las alertas de venta de hoteles. Hacer un seguimiento de las ventas de hoteles flash es fácil: suscríbase a boletines de venta como los de Booking.com, HotelsCombined y tantos otros como desee permitir en su bandeja de entrada. Permítales ingresar hasta justo antes de que planee irse para ver si su hotel o uno similar ofrecen un precio competitivo. Si algo realmente bueno aparece en tu bandeja de entrada, engancha. De lo contrario, sigue "mirando".

Una semana antes de su llegada planificada, cuando esté 99 por ciento seguro de su itinerario final, haga algunas excavaciones ligeras para ofertas especiales de último minuto. Los mejores se encuentran generalmente en los sitios web de acuerdos "opacos", los que le brindan una oferta sin decirle el nombre de la propiedad, pero le brindan todos los demás detalles del hotel. Hotwire y Priceline son, sin duda, los mejores sistemas de metabúsqueda de este tipo. Es probable que las mejores ofertas que encuentre de esta manera sean de pago anticipado y no reembolsables. Pero para este momento, presumiblemente, usted conoce sus necesidades específicas. Y siempre que su reserva original sea cancelable sin una multa, no reembolsable podría valer el dinero que ahorrará.

También revise cualquier robo inesperado en TripAdvisor (la empresa matriz de SmarterTravel), en los sitios de las grandes cadenas hoteleras y en las cuentas de redes sociales, y mediante cualquier membresía u otro programa de hotel que utilice.

Si encuentra una oferta de último minuto mejor que su reserva inicial, confirme que tiene todo lo que necesita y que se encuentra en una destilación comparable, que no le va a costar, lo que puede terminar costándole la diferencia en el precio de venta. Si las ofertas no son propiedades comparables, podría valer la pena seguir con su elección original.

No pude localizar ningún estudio de "mejor hora" ni datos de ninguna agencia de viajes en línea que se centre en los hoteles como lo hacen con las tarifas aéreas. Las razones se basan principalmente en la enorme diferencia entre las reservas de hotel y de aerolínea: puede hacer una reserva de hotel firme sin pagar por adelantado y sin penalización por cancelación, de modo que pueda cubrir sus apuestas. En el mercado hotelero, los hoteles suelen reducir los precios de última hora cuando no es probable que se llenen y suban los precios de última hora en las horas punta. Reservar con anticipación le permite limitar su exposición a los aumentos de precios; comprar tarde puede mejorar sus opciones.

Tenga en cuenta que esta estrategia funciona mejor para hoteles más grandes en ciudades más grandes. Más allá de las variaciones estacionales publicadas de la tarifa, las posadas más pequeñas y los B & B no suelen participar en los precios dinámicos, por lo que lo que ve desde el primer día probablemente sea lo que verá en el último minuto. Pero incluso en estos hoteles, no hay inconveniente en la verificación, y tal vez incluso en una negociación directa, para una posible oferta de último momento.

Con los años, he encontrado que este sistema funciona bastante bien. Ahora mismo, por ejemplo, estoy planeando un viaje a Amsterdam. Hace unos meses realicé una reserva que me gustaría guardar: $ 140 por noche. Pero, acabo de encontrar una opción para un hotel en la misma clase y ubicación general en Hotwire por $ 111 por noche, lo cual probablemente tomaré.

Lectores: ¿Ha empleado esta estrategia? ¿Podrías? Comenta abajo.

El defensor del consumidor Ed Perkins ha estado escribiendo sobre viajes durante más de tres décadas. Como editor fundador de Consumer Reports Travel Letter, continúa informando a los viajeros y combatiendo el abuso de los consumidores todos los días en SmarterTravel.