Viaje experiencial

Lo que los estadounidenses deben hacer en Brasil, según los chefs famosos de Sao Paulo

Cuando los estadounidenses escuchan la palabra "Brasil", se imaginan las playas, las selvas tropicales y el Cristo Redentor de Río. Probablemente no piensen en visitar la jungla de concreto de Sao Paulo, pero deberían hacerlo.

La ciudad más grande de todas las Américas (sí, es incluso más grande que Nueva York) es un centro de negocios bien conocido que la mayoría de los turistas se pierden. Pero Sao Paulo debería ser el primer lugar que visite en Brasil, y probablemente se realizará en una sola función: como escala en el masivo Aeropuerto Internacional de Guarulhous, que es la puerta de entrada a la mayor parte de Sudamérica. Aventurarse más allá del aeropuerto para experimentar Sao Paulo, el corazón palpitante de Brasil, es la mejor manera de presentarse a las muchas culturas de Brasil.

Sao Paulo es conocido por su escena artística, su vibrante vida nocturna y, especialmente, por ser el hogar de una de las escenas gastronómicas más diversas del mundo. Desde el bien establecido vecindario italiano, hasta los ingredientes locales como las hormigas amazónicas en el restaurante de la estrella del chef Alex Atala, hasta el sushi tradicional japonés en el barrio Liberdade (la comunidad japonesa más grande del mundo fuera de Asia), el mundo culinario de Sao Paulo está lleno de sorpresas. Y el hogar de una serie de chefs famosos.

El tipo de cambio de tres a uno de Brasil significa que los estadounidenses pueden disfrutar de los restaurantes más elegantes y de estrellas Michelin, por mucho menos de lo que usted espera. Y para empezar, las nuevas eVisas de Brasil significan que ingresar al país ahora es de solo $ 40, una fracción del precio anterior.

Es difícil saber por dónde empezar en una megaciudad como Sao Paulo, pero ¿quién conoce el territorio mejor que un chef local galardonado? Le pregunté a dos de los chefs brasileños más conocidos de Sao Paulo qué deberían hacer los estadounidenses con su nuevo acceso asequible a Brasil, comenzando por Sao Paulo.

Fotos: Chef Ivan Ralston por Gilberto Bronko, Chef Helena Rizzo por Roberto Seba

La chef Helena Rizzo fue nombrada la mejor chef femenina del mundo en 2014, y es la mente detrás de Mani, que ocupa el quinto lugar entre los 50 mejores restaurantes de América Latina. El chef Ivan Ralston está detrás del restaurante Tuju con dos estrellas Michelin, al que escribí sobre comer por menos del precio de un restaurante estadounidense inferior. Aquí está nuestra Q y A:

Los estadounidenses ahora tienen un acceso más fácil a Brasil gracias a las eVisas que comenzaron este año: ¿Cuáles son algunas de las cosas que cree que los estadounidenses que visitan por primera vez en Sao Paulo deberían hacer absolutamente?

Alf Riberio / Shutterstock

HR: Hay algunos barrios que me gustan: Liberdade, donde puedes encontrar la comunidad japonesa. El museo Pinacoteca, ubicado en un impresionante edificio diseñado por la arquitecta italiana Lina Bo Bardi. La artística Vila Madalena y los modernos barrios de Pinheiros, donde puedes encontrar algunos de los mejores restaurantes de la ciudad. Mercado Municipal es el mercado de alimentos más grande de Sao Paulo, muy tradicional.

IR: Sao Paulo es una ciudad multicultural con muchas atracciones. No es obvio el turismo. No hay una Estatua de la Libertad o Cristo Redentor, pero Sao Paulo es absolutamente fascinante por su riqueza cultural. Los estadounidenses y otros turistas deben visitar restaurantes tradicionales como Mocoto, Casa do Porco y Tordesilhas. También deben conocer restaurantes inspirados en la gastronomía de inmigrantes como el italiano en Osteria del Pettirosso, los japoneses tradicionales en Kan Suke y Ryo, los coreanos en Komah y el Medio Oriente en Saite Marie. Nuestra ciudad tiene algunos de los mejores restaurantes informales del mundo, como Tan Tan Noodle Bar, Capivara y Da Marino. Y, por supuesto, hay restaurantes gastronómicos de alta gama como Mani, Picchi, D.O.M y Tuju.

Q: ¿Qué platos brasileños necesitan los estadounidenses para comer en Sao Paulo y dónde?

HR: El menú de degustación en D.O.M., para los pioneros ingredientes brasileños de Alex Atala; Platos tradicionales de la parte más septentrional de Brasil en el Mocoto de Rodrigo Oliveira. En Tordesilhas, la chef Mara Salles es una veterana y una de nuestras chefs más grandes, y presenta platos tradicionales de muchas regiones brasileñas, como el Amazonas; por favor, inténtalo tacaca, una sopa muy tradicional del estado de Para. En Casa do Porco, Jefferson Rueda muestra todo el cerdo, desde la nariz hasta la cola, tanto en platos tradicionales como en sus propios platos originales. Izakaya Matsu, un bar japonés con comida de primera categoría, es donde me encanta comer tonkatsu y tempura.

IR: La oferta de platos y restaurantes en Sao Paulo es enorme y está en constante evolución. Cada uno de los lugares que mencioné tienen platos muy especiales: la tapioca de Mocoto, todo el cerdo asado de San Ze en Casa do Porco, cacio e pepe en Osteria del Pettirosso, y degustación de menús en cualquier restaurante gastronómico.

¿Cuál es el mejor viaje de un día desde Sao Paulo y por qué?

Playa de CamburiCosta Rodrigues

HR: Siempre que puedo, visito las playas en la costa norte de Sao Paulo (a tres horas en automóvil). Es la combinación perfecta de mar y montaña con frondoso bosque. También hay una gran variedad de bed and breakfast y restaurantes en la zona.

IR: Una playa llamada Camburi. Es un viaje de dos horas desde Sao Paulo y es tan hermoso como las playas de Vietnam.

¿Cuál es tu ingrediente brasileño favorito para cocinar?

La captura del día de Mani, lacada en tucupi, Robert Seba

HR: mi ingrediente favorito es mandioca, o mandioca, y de ahí viene el nombre de Mani. La yuca es un ingrediente muy, muy popular en Brasil, comido con alegría por los ricos y los pobres. Es una raíz tuberosa que se consume tanto en su estado natural como en diferentes productos tales como harina de yuca, almidón de tapioca y tucupi (salsa de raíz de yuca fermentada). Hay muchas maneras diferentes de usarlo: frito, asado, cocinado, glaseado, como agente espesante en guisos y sopas. Aquí en Mani servimos diferentes tipos de farofa (harina de yuca asada y salteada) como guarniciones; Usamos almidón de tapioca en nuestra canasta de panes; tenemos tucupi (jugo de yuca) como la base para varias salsas y platos; y cocine la yuca en guisos, purés, gratinados, ñoquis y más.

IR: Es difícil decirlo, ¡hay tantos! Mencionaré uno por temporada: tomate en verano, hongos de Santa Catarina en otoño, almejas blancas en invierno y jabuticaba (Uva brasileña) en la primavera.

¿Cuál es tu actividad favorita personal en Sao Paulo como local?

HR: viendo conciertos en lugares íntimos, como los lugares que mencioné anteriormente.

IR: ¡Comer, seguro! Sao Paulo tiene la mejor gastronomía del mundo con menos ostentación que otros lugares.

¿Cuál es tu restaurante favorito personal en Sao Paulo para comer?

HR: Es difícil elegir un favorito. Hoy en día voy mucho a Izakaya Matsu, porque me encanta la comida japonesa y está cerca de mi casa. ¡Con un niño de tres años en casa es una ventaja! Y tampoco es un lugar caro.

IR: Kan Suke, el tradicional restaurante japonés cerca de la Avenida Paulista. Es un bar de sushi muy pequeño con solo seis asientos disponibles.

¿Cuál es la mejor cocina internacional (no brasileña) para comer en Sao Paulo?

HR: Yo diría japonés. Se sabe que Sao Paulo tiene excelentes lugares para comer sushi y también una gran cantidad de restaurantes japoneses de comida caliente, a cargo de las familias. Brasil tiene la mayor comunidad japonesa fuera de Japón, por lo que es una cultura culinaria muy tradicional aquí.

IR: Hay MUCHAS cocinas internacionales, esta es la ventaja de estar en Sao Paulo. Tenemos excelentes lugares para comida japonesa, italiana, coreana y árabe.

Si tuviera que elegir entre comida italiana en Sao Paulo o comida japonesa en Sao Paulo, ¿cuál diría que prefiere?

HR: Japonés, aunque vengo de una familia italiana y al final del día, cuando llego a casa para un día difícil en el restaurante, todo lo que quiero es una pasta simple con salsa de tomate.

IR: Depende del día. Son muy diferentes

¿Cuál es la mejor ciudad de Brasil para pasar el tiempo después de ver Sao Paulo y por qué?

HR: Recientemente estuve en Pantanal, en el estado de Mato Grosso do Sul, que es uno de los pocos lugares en Brasil donde se puede encontrar el ecosistema intacto. Es un lugar increíble para estar en contacto con la naturaleza cruda, para ver tantas aves, caimanes y otros animales salvajes, y también probar grandes peces como pacu (pirañas) y piraputanga.

IR: Depende de lo que esté buscando, pero yo diría que la respuesta obvia es Río de Janeiro.

La editora de SmarterTravel Shannon McMahon visitó Sao Paulo como invitada deLATAM Airlines yEmbratur, Junta de Turismo de Brasil. Síguela en Instagram:@shanmcmahon.