Derechos de los pasajeros

¿Qué sucede cuando una aerolínea se apaga? 5 cosas que necesitas saber

El cierre completo de Primera Air y ahora WOW Air son ejemplos de la realidad de que una aerolínea puede fallar abruptamente. Sin previo aviso, incluso una aerolínea grande puede cerrar, dejando a algunos pasajeros varados lejos de casa y otros responsables de los costos de desembolso de los boletos sin valor.

Si bien una gran aerolínea con sede en los EE. UU. No ha fallado en los últimos años, los analistas financieros han dicho que el alto número de nuevas empresas de bajo costo en Europa (que se están expandiendo cada vez más a los EE. UU.) Hace que la supervivencia de esas aerolíneas sea cuestionable.

Aunque las circunstancias específicas son únicas en cada caso, puede ver algunos patrones que se repiten cada vez que una aerolínea falla. Esto es lo que necesita saber acerca de las posibles amenazas de una aerolínea que falla y lo que significa una falla de la aerolínea para los viajeros.

Las aerolíneas pueden ir a la quiebra sin fallar, y pueden fallar sin ir a la quiebra. Las líneas aéreas que quiebran a menudo han utilizado la versión de bancarrota del Capítulo 11 para reestructurarse mientras permanecen operativas. American, Delta y United se declararon en bancarrota al menos una vez sin tener que cerrar operaciones. Y muchos pasajeros probablemente ni siquiera podrían decirlo.

Primera, por otro lado, realmente falló o falló. No pudo reestructurar su situación financiera, por lo que simplemente dejó de funcionar. Se declaró en bancarrota, pero no todas las líneas aéreas fallidas pasan por ese proceso. Y como viajero, el incumplimiento o la falla es su verdadera preocupación, no la bancarrota.

Cuando una línea débil enfrenta pérdidas continuas y una deuda abrumadora, a menudo encuentra una línea más fuerte para adquirir sus activos y fusionar operaciones. Por ejemplo, en lugar de retirarse por completo, Trans World Airlines, ya desaparecida, aceptó ser comprada por American en 2001, y la histórica Pan American World Airways (Pan Am) se dividió entre Delta y United en 1991. Más recientemente, Alaska compró la única una importante aerolínea estadounidense en quiebra, Virgin America, en 2016 después de haber superado la oferta de JetBlue.

En esos y otros rescates, no hay pasajeros varados o viajeros atrapados con boletos sin valor. De hecho, los viajeros en las líneas que fallan generalmente conservan incluso sus millas de viajero frecuente, absorbidos por el programa de la aerolínea adquirente.

Sin embargo, en un verdadero incumplimiento, las aerolíneas pueden dejar a los viajeros en la estacada. Eso es lo que le pasó a Primera. En tal defecto, otras líneas suelen ofrecer tarifas reducidas de "repatriación" a los viajeros varados. Los viajeros que tengan boletos sin valor para futuros vuelos pueden solicitar un reembolso si compraron los boletos con una tarjeta de crédito directamente de la aerolínea, pero aquellos que reservaron con un tercero o como parte de un paquete como un viaje deberán consultar al operador. Desafortunadamente, los viajeros reservados por terceros podrían no encontrar un recurso.

En gran parte, no tienes suerte cuando se trata de detectar un cierre antes de que ocurra. Las aerolíneas, por lo general, hacen todo lo posible por ocultar cualquier problema financiero: Primera se estaba expandiendo hasta el mes en que se cerró. Por otro lado, vale la pena señalar que los analistas financieros a menudo se preocupan por la salud financiera de las aerolíneas que continúan operando. La advertencia específica de que un modelo de negocio basado en tarifas transatlánticas de $ 99 no es sostenible.

Muchas de las políticas de cancelación e interrupción del viaje (TCI, por sus siglas en inglés) incluyen el fracaso de la aerolínea como un "motivo cubierto" para la recuperación de efectivo. Pero tendrás que tener en cuenta dos advertencias:

  • Algunas políticas especifican que la "bancarrota" es una condición cubierta principal a pesar de que las aerolíneas fallidas no siempre se presentan. Para estar seguro, compre una política que especifique una falla o “incumplimiento” en lugar de solo la bancarrota.
  • La opción de seguro que puede pagar extra cuando compra su boleto directamente de la aerolínea no lo protege si esa aerolínea falla. Si la aerolínea falla, también lo hizo la póliza de seguro que le vendieron. Por lo tanto, para estar seguro, compre TCI a una agencia de seguros independiente externa en lugar de a la aerolínea: no solo eliminará el riesgo de incumplimiento de la aerolínea, y probablemente también obtendrá un mejor trato.

La conclusión: nadie tiene idea de cuándo o dónde puede fallar otra aerolínea, pero es probable que suceda, y estos hechos pueden ayudarlo a evitarlo. En la actualidad, las grandes líneas de EE. UU. Están funcionando bien, pero si está considerando volar con una aerolínea de inicio pequeña y económica en Europa o Asia, puede pensar dos veces, o al menos considerar comprar un seguro TCI.

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El defensor del consumidor Ed Perkins ha estado escribiendo sobre viajes durante más de tres décadas. Como editor fundador de Consumer Reports Travel Letter, continúa informando a los viajeros y luchando contra los abusos de los consumidores todos los días en SmarterTravel.