Salud y bienestar

¿Los calcetines de compresión realmente funcionan?

Entre el aire seco, los cambios de presión y las condiciones de hacinamiento, sentarse en un avión durante horas puede ser difícil para su cuerpo. Pero la deshidratación y los músculos rígidos no son los únicos peligros asociados con los vuelos largos. Estar sentado en una posición por mucho tiempo puede causar hinchazón en la parte inferior de las piernas y aumentar el riesgo de coágulos de sangre, por lo que los viajeros pueden querer agregar calcetines de compresión a su lista de paquetes obligatorios.

Los calcetines de compresión, también conocidos como medias de compresión, a menudo se recomiendan para viajeros en vuelos largos. Pero, ¿los calcetines de compresión realmente funcionan? Me puse en contacto con expertos médicos para averiguarlo.

¿Qué son los calcetines de compresión?

Los calcetines de compresión son calcetines cómodos y cómodos que normalmente llegan hasta la parte superior de la pantorrilla y estimulan la circulación saludable de la sangre desde los tobillos hasta el corazón. La mayoría ofrece compresión graduada, con más presión en el tobillo que en la pantorrilla.

“Los calcetines de compresión funcionan aplicando una presión constante en el área del tobillo y la pantorrilla”, explica el Dr. Doug Tumen, podólogo de Hudson Valley Foot Associates en Kingston, Nueva York, y el autor de Pregúntele al médico de los pies: Respuestas de la vida real para disfrutar de pies felices, saludables y sin dolor. “Esto evita la acumulación de sangre en las piernas, que es un factor de riesgo para un coágulo de sangre. Las arterias llevan la sangre oxigenada bombeada desde el corazón a todas las áreas del cuerpo, mientras que las venas trabajan para llevar la sangre a los pulmones y obtener oxígeno fresco. Los calcetines de compresión ayudan en este retorno venoso ".

¿Cuáles son los beneficios de los calcetines de compresión?

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), los calcetines de compresión son una buena opción para los viajeros de larga distancia, que tienen un mayor riesgo de coágulos de sangre en los vuelos durante cuatro horas.

"Para los viajeros, el uso más común es en vuelos largos para prevenir la inflamación en los pies y las piernas, y también, lo que es más importante, para minimizar el riesgo de un coágulo de sangre peligroso, llamado TVP o trombosis venosa profunda", dice el Dr. Tumen. “El riesgo de una TVP en la pierna es que una parte del coágulo de sangre se puede desprender y viajar a los pulmones. Esto se conoce como embolia pulmonar y puede ser fatal a menudo sin previo aviso ".

Aunque la TVP está más relacionada con los viajes aéreos, la OMS señala que también puede ser un riesgo en viajes largos en tren o automóvil.

Los calcetines de compresión tienen otros beneficios para los viajeros además de reducir su riesgo de TVP. El Dr. Jonathan A. Levison, cirujano vascular de The Cardiovascular Care Group en Nueva Jersey, explica que los calcetines de compresión pueden ayudar a reducir la incómoda hinchazón en las piernas que es común en los vuelos largos debido a la inactividad, los cambios en la presión del aire y la exposición a niveles altos. Alimentos sódicos: "Los calcetines / medias de compresión ayudarán a prevenir la acumulación de líquido en la parte inferior de la pierna, donde los síntomas de la hinchazón suelen ser más notables ... Los uso a diario como cirujano, ya que estoy parado en un lugar para Periodos extendidos."

Los calcetines de compresión también pueden ser útiles para los viajeros que planean estar activos una vez que llegan a su destino. "Los estudios científicos hasta ahora son conflictivos, pero anecdóticamente algunos corredores de élite y novatos confían en las medias de compresión que se usan durante o inmediatamente después de una carrera para reducir el dolor muscular y la fatiga y producir una recuperación más rápida del lactato", dice la Dra. Tyeese L. Gaines, fundadora y CEO de NOWmed Walk-In Urgent Care en Jersey City, New Jersey. "La teoría es que la compresión ayuda a que la sangre circule mejor, lo que a su vez permite que más oxígeno llegue a los tejidos".

¿Quién debería considerar el uso de calcetines de compresión?

La mayoría de los viajeros pueden beneficiarse del uso de medias de compresión, pero son particularmente importantes para las personas con ciertas afecciones de salud. “Las personas con mayor riesgo de coágulos, como las mujeres embarazadas, las personas obesas, las personas con problemas de coagulación (incluidos los pacientes con cáncer), [las personas con] varices, y las que ya han tenido un coágulo, deben consultar a su médico para obtener una receta para hacen que estén recibiendo el tamaño y la cantidad de presión correctos ", aconseja la Dra. Monique May, una médica de familia certificada por la junta.

El Dr. Tumen señala que los fumadores y las mujeres que toman píldoras anticonceptivas también pueden tener un mayor riesgo de coagulación.

¿Hay alguien que no debería usar calcetines de compresión?

Si bien la mayoría de los viajeros pueden usar calcetines de compresión sin problemas, puede que no sean una buena opción para aquellos con condiciones médicas selectas. El Dr. Levison dice que los calcetines de compresión pueden ser incómodos para las personas con heridas abiertas en las piernas, mientras que su colega de The Cardiovascular Care Group, el cirujano vascular Dr. Michael Ombrellino, recomienda no usar calcetines de compresión para pacientes con enfermedad arterial periférica grave.

"Las personas con mala circulación, infecciones de la piel o daños en los nervios de los pies o las piernas (por diabetes u otro) deben consultar primero a un médico porque las medias de compresión pueden no ser ideales para ellos", aconseja el Dr. May.

Cómo conseguir calcetines de compresión

Los calcetines de compresión están disponibles en numerosas farmacias y minoristas en línea, aunque aquellos con factores de riesgo para la coagulación pueden querer obtenerlos a través de su médico.

"Una receta de su médico puede ayudar con un ajuste más profesional y posiblemente con una cobertura de seguro", dice el Dr. Tumen. "Las farmacias especializadas en equipos médicos duraderos a menudo realizarán mediciones de su tobillo y pantorrilla para lograr un ajuste personalizado".

Los minoristas en línea que ofrecen calcetines de compresión incluyen Amazon, Walgreens, CVS, FIGS, Comrad y Mojo Socks, entre muchos otros. Los calcetines vienen en una gama de colores y patrones, por lo que no tiene que conformarse con el aburrido negro o el beige.

Cómo elegir los mejores calcetines de compresión

Con una gama tan amplia de calcetines de compresión disponibles, puede ser difícil averiguar cuáles elegir. Si no está solicitando la ayuda de su médico, aquí hay algunos factores que debe considerar.

En primer lugar, tenga en cuenta la altura de los calcetines. "Los calcetines / medias de compresión se fabrican en una variedad de configuraciones (pantorrilla, pantorrilla, pantimedias, punta abierta y cerrada)", dice el Dr. Levison. "En mi opinión, las pantorrillas son las más fáciles de poner ... Generalmente, no se requieren prendas más extensas, e incluso pueden resultar más incómodas para viajar. Tampoco recomiendo el dedo del pie abierto, ya que a menudo esto puede hacer que se acumule líquido en la parte abierta del extremo del pie ".

A continuación, querrá averiguar la cantidad correcta de presión. "Los calcetines de compresión de grado médico se clasifican en milímetros de mercurio (mmHg)", explica el Dr. Gaines. “Generalmente hay dos números, que es la presión medida en el tobillo y la pantorrilla. Entonces, si dice 20-30 mmHg, eso significa 30 mmHg de presión en el tobillo y 20 mmHg en la pantorrilla ”. Cuanto más bajos son los números, más suave es la compresión.

"Las personas que no tienen un diagnóstico formal de un problema patológico que causa inflamación de las piernas deberían comenzar con un par de compresión más ligero (15-20 mmHg) ya que serán más fáciles de poner", aconseja el Dr. Levison. "Las prendas de mayor presión están diseñadas típicamente para aquellas personas con síntomas más avanzados relacionados con la hinchazón". Tenga en cuenta que las prendas de mayor presión pueden requerir una receta médica.

Asegúrese de mirar cuidadosamente las tablas de tallas. "Estas no son prendas de talla única", advierte el Dr. Ombrellino. "Siempre compre su primer par desde una ubicación o sitio [que] mida las piernas correctamente o que brinde instrucciones detalladas para medir correctamente el tamaño correcto".

Finalmente, considere si los calcetines serán cómodos. "Un efecto secundario potencial de usar medias de compresión durante mucho tiempo es una leve irritación de la piel", dice el Dr. Velimir Petkov, director médico de Premier Podiatry en Clifton, Nueva Jersey. "Busque un tejido que sea ligero y transpirable". El Dr. Petkov recomienda usar medias de compresión con cremalleras resistentes a los pellizcos y correas ajustables.

Cómo usar calcetines de compresión

"Si eres nuevo en usar calcetines de compresión, se necesita un poco de práctica", dice Jenni Grisso, experta en compresión y jefa de ventas de Skineez, una proveedora de "Cuidado de la piel" que incluye calcetines de compresión hidratantes. “La mejor manera de ponérselos es agarrar el dedo del pie y doblar el resto de la culata de adentro hacia afuera. Coloque el pie en el área del dedo del pie y pase el resto de la media sobre el tobillo y la pierna ".

El Dr. Petkov recomienda ponerse los calcetines de compresión antes de irse al aeropuerto, ya que pueden ser difíciles de colocar en los confinados límites de un avión. "Se deben usar sin problemas alrededor de las piernas sin deslizarse o amontonarse", dice.

"Recuerda, si [tus calcetines de compresión] se sienten demasiado apretados o dolorosos, tienes el tamaño incorrecto", dice Grisso. “Realmente puedes causar más daño que bien. Los calcetines de compresión deben sentirse como si tus pantorrillas recibieran un suave abrazo, no fueran estrangulados ".

¿Qué más pueden hacer los viajeros para reducir el riesgo de TVP en vuelos largos?

Aunque el uso de medias de compresión puede ayudar a reducir el riesgo de coágulos sanguíneos peligrosos, debe asegurarse de tomar otras precauciones contra la TVP en viajes largos.

"Caminar, pararse y estirarse con frecuencia son imperativos", dice el Dr. Tumen. “Cuando puedas, especialmente en vuelos largos, levántate cada media hora. Intente cuando pueda sentarse en los asientos de mamparo o elija asientos con espacio adicional para las piernas. Mueva sus pies y flexione los músculos de la pantorrilla con frecuencia, al mismo tiempo que evita cruzar las piernas. Bebe mucha agua para mantenerte hidratado y evitar el alcohol.

“Cualquier hinchazón, enrojecimiento o dolor en la pantorrilla puede ser un signo de advertencia de una TVP. Informe cualquier inquietud de inmediato a un profesional de la salud ".