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Durante la erupción del volcán, ¿es seguro Hawaii?

Recientemente pasé una semana en Hawai, dividiendo mi tiempo entre la bulliciosa área de Waikiki en Honolulu y las exuberantes orillas de Kauai. Mi viaje no se vio afectado por la erupción del volcán de Hawái que ha estado ocurriendo desde principios de mayo, a pesar de las imágenes de miedo que había visto arrojando cenizas y lava ardiente. Mis vuelos llegaron a tiempo, el aire era fresco y limpio, y pude disfrutar de los paisajes prístinos y la hospitalidad local por la que Hawai es famosa.

Dicho esto, mi visita no incluyó la Isla Grande, donde las erupciones en curso del volcán Kilauea dañaron cientos de casas locales y causaron cierres en una de las atracciones turísticas más populares de la isla, el Parque Nacional de los Volcanes de Hawái. Si está planeando su propio viaje a las islas, siga leyendo para saber si la erupción del volcán de Hawai lo afectará.

Uno de los volcanes más activos del mundo, Kilauea ha estado en erupción continua desde 1983. Pero el 3 de mayo de 2018, el volcán experimentó una erupción más explosiva luego de un terremoto de magnitud 5.0. Desde entonces, el sitio ha visto un aumento en la actividad sísmica (incluyendo temblores frecuentes y temblores) y una serie de erupciones a través de varias fisuras, que están esparciendo ceniza y lava en el área circundante.

Según la CNN, la lava ha cubierto una porción de 12,5 millas cuadradas de la isla. Para poner eso en perspectiva, la Isla Grande es un total de 4,028 millas cuadradas, lo que significa que la erupción está afectando a menos del 1 por ciento del área de la isla.

El lunes 16 de julio, una "bomba de lava" cayó en un barco turístico en la zona, hiriendo a 23 pasajeros. Según se informa, el barco, operado por Lava Ocean Tours, estaba a unos 200 metros del punto de entrada de la lava al océano, una distancia permitida por las regulaciones de la Guardia Costera de los EE. UU. En ese momento. Desde entonces, la Guardia Costera ha aumentado el tamaño de su zona de seguridad alrededor del punto de entrada de lava.

En este punto, los dos aeropuertos principales de la isla operan normalmente, al igual que la gran mayoría de los hoteles y atracciones de la isla.

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Si bien el área directamente afectada por la lava y las cenizas es pequeña, el viento puede propagar cenizas, dióxido de azufre y "niebla tóxica" o smog volcánico, a lugares en otras partes de la Isla Grande o incluso a islas vecinas. Puede consultar los mapas del Índice de Calidad del Aire de Hawai en esta página de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. Haga clic en la pestaña "AQI Loop" para ver los cambios en las últimas horas.

En la mayoría de los casos, la calidad del aire se clasifica como "buena" o "moderada" en los lugares alrededor de la Isla Grande. (Para la perspectiva, Los Ángeles y la ciudad de Nueva York a menudo tienen calificaciones moderadas de AQI). Sin embargo, es posible que ocasionalmente veas un aumento de la calificación en el rango "USG", que significa "no saludable para grupos sensibles". Esto significa que los viajeros con pulmón o corazón Enfermedad, adultos mayores y niños podrían experimentar algunos efectos nocivos.

Aunque las condiciones de vog dependen de la dirección del viento en cualquier día, los vientos alisios a menudo lo empujan hacia el suroeste y luego hacia Kona. Tu mejor oportunidad de evitar vog es quedarte en la parte norte de la isla.

La mayor parte del parque nacional está cerrado indefinidamente. Aparte de las continuas erupciones y terremotos, el parque ha sufrido daños importantes en la infraestructura. Los viajeros aún pueden visitar la unidad de Kahuku del parque, ubicada una hora al sur de la entrada principal; Está abierto de miércoles a domingo. Para obtener más información sobre el cierre, consulte las preguntas frecuentes del parque.

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Si se dirige a cualquier isla de Hawai que no sea la Isla Grande, puede planificar su viaje sin preocupaciones. La gran mayoría de la Isla Grande tampoco se ve afectada, pero si tiene una enfermedad pulmonar o cardíaca o es sensible a la calidad del aire, o si el Parque Nacional de los Volcanes es su principal motivo de visita, es posible que desee reconsiderar su viaje a la Gran Isla. Isla en este momento.

Para obtener mapas y las últimas actualizaciones sobre el volcán, consulte esta página de la Autoridad de Turismo de Hawai.

Sarah Schlichter viajó a Hawai como invitada de Hawaiian Airlines y Barclays. Síguela en Twitter @TravelEditor Para más consejos de viaje e inspiración.