Estrategia de reserva

3 grandes dolores de viaje que podrían empeorar en 2019

A juzgar por las consultas enviadas a mi correo electrónico personal y por lo que veo en línea, los viajeros tienen muchas quejas en estos días, tanto sobre las cosas que han planeado como sobre las que no tienen. Y algunos cambios anticipados en los viajes aéreos, o la falta de ellos, podrían empeorar la naturaleza y la frecuencia de esas quejas.

Han pasado muchas cosas en los viajes de los EE. UU. Con respecto a la nueva FAA y más, lo que indica algunos problemas de viaje que podría no estar observando de cerca, pero los expertos de la industria sí. Aquí están lo que creo que serán los tres principales dolores de viaje de 2019, y cómo podría ser capaz de hacer frente.

Probablemente sepa que en estos días, la tarifa aérea más barata disponible generalmente no es reembolsable. Si tiene que cancelar, solo Southwest le permite aplicar el valor total de su boleto cancelado a una compra futura de boletos. Los boletos para vuelos cancelados en otras líneas son totalmente inútiles (esto es muy típico de las tarifas económicas básicas) o puede aplicar el valor a un nuevo boleto solo después de pagar una tarifa de cambio rígido, generalmente alrededor de $ 200 por un boleto nacional y hasta $ 700 en un boleto internacional. Esto afecta solo a la minoría de viajeros, pero les golpea fuerte. Y si ya estás estresado por lo que te hizo cancelar, esas tarifas rígidas parecen ser "acumuladas" por las aerolíneas.

El Departamento de Transporte no tiene autoridad para regular los aranceles en los boletos nacionales, por lo que las aerolíneas hacen lo que quieren, y lo que quieren más que nunca son las tarifas de cambio. El DOT tiene la autoridad para regular las tarifas de los boletos internacionales, pero hasta el momento se ha negado a hacerlo, y no es probable que cambie de opinión este año.

No mires a ningún alivio regulatorio por este abuso. En su lugar, vuele Southwest o compre un seguro de cancelación de viaje. Y recuerde que cuando las aerolíneas sufren retrasos o cancelaciones prolongadas, los viajeros aéreos tienen algunos derechos. Si te golpean por exceso de reservas, las reglas del DOT especifican los requisitos de compensación de efectivo rígido. Los requisitos de la Unión Europea que cubren todo tipo de retrasos son aún más rígidos. Y las compañías aéreas, en sí mismas, aceptan ciertas formas de compensación en sus contratos de transporte.

Los asientos económicos de hoy son demasiado pequeños para acomodar cómodamente a un adulto de tamaño promedio. Las aerolíneas han dicho en gran parte: "quieres barato, obtienes asientos pequeños" y "si quieres más espacio, mejora" y paga el doble a cinco veces más. Sin embargo, más allá de la comodidad, los asientos abarrotados pueden representar un problema de seguridad que compromete su capacidad para salir de un choque de supervivencia a tiempo para evitar el incendio y el humo. Cuando la Ley de Reautorización de la FAA del año pasado ordenó al DOT que estudiara el tamaño del asiento como medida de seguridad, algunos observadores concluyeron que, de hecho, el DOT dictaría alivio del hacinamiento.

Pero eso no va a suceder. El DOT parece estar dispuesto a ignorar el requisito; ya ha decidido que los asientos de hoy cumplen con los estándares de seguridad, aunque sin citar ninguna evidencia concreta. E incluso si realiza un nuevo estudio para proporcionar alguna información, ese estudio seguramente se destinará a la misma conclusión.

Para evitar lo peor de esto, verifique los vuelos que está considerando en SeatGuru (uno de los sitios hermanos de SmarterTravel) para ver cuáles tienen los mejores asientos. Pero ninguna aerolínea actual tiene asientos de cabina principal realmente cómodos. Su única opción es hacer lo que dicen las aerolíneas: pagar por un asiento en economía premium, primera clase o clase ejecutiva.

Una promoción reciente por correo electrónico de promociones en mi bandeja de entrada desde un conocido sitio de viajes destaca un "Classic Vegas Strip Hotel" a un precio base de $ 35 por noche (según las fechas y la clase de habitación). Eso es un engaño total, ya que el hotel agrega una tarifa de resort de $ 40 más que la tarifa base, por lo que el mínimo que debe pagar es de $ 75 por noche. Las altas tarifas hoteleras comenzaron en Las Vegas y Hawai en los resorts. La práctica se ha expandido rápidamente a otros grandes destinos turísticos como Florida y ahora está afectando a los hoteles de las grandes ciudades como una "tarifa de instalación". Llegará a esa tarifa en algún momento antes de comprar, pero generalmente no la verá. en la pantalla de precios inicial que utiliza para comparar las opciones de hotel.

¿Por qué? Se supone que la Comisión Federal de Comercio debe regular la publicidad con precios engañosos, pero hasta ahora la FTC actual se ha negado a hacerlo en el caso de las tarifas de hotel. Su única esperanza de alivio regulatorio provendrá de estados individuales que procesen violaciones de cualquier ley de "verdad en la publicidad" que tengan. Ningún estado ha actuado hasta ahora.

Las grandes agencias de viajes en línea podrían publicar los precios por adelantado por su cuenta, cubriendo la tarifa base, las tarifas y los impuestos. Lo hacen para los coches de alquiler, pero hasta ahora, no para los hoteles. Su único remedio es tener cuidado con las grandes tarifas cuando verifique las tarifas del hotel. Y algo me dice que la práctica no mejorará este año.

El defensor del consumidor Ed Perkins ha estado escribiendo sobre viajes durante más de tres décadas. Como editor fundador de Consumer Reports Travel Letter, continúa informando a los viajeros y luchando contra los abusos de los consumidores todos los días en SmarterTravel.