Estrategia de reserva

Conexiones estrechas en el aeropuerto: lo que necesita saber para realizar un vuelo de conexión

¿Preocupado por perder su vuelo de conexión? Si bien nunca puede eliminar completamente ese riesgo, al menos puede minimizarlo. Así es cómo.

A menos que su vuelo se limite por completo a los viajes de un gran aeropuerto a otro, es probable que tenga la necesidad de conectarse de un vuelo a otro. El modelo de "centro y radio" que practican la mayoría de las grandes aerolíneas se basa en la premisa de que atenderán a todos, excepto a los mercados de par de ciudades más concurridos con vuelos de conexión.

Las conexiones de vuelo permiten un servicio de ventanilla única desde casi cualquier lugar a casi cualquier otro lugar, pero ese proceso también lo pone en riesgo de perder su conexión. Aquí es cómo protegerse.

Cada aerolínea establece tiempos de conexión mínimos estándar en cada hub que atiende. Puede ser difícil encontrar esta información en el sitio web de una aerolínea, pero con cualquier vuelo de conexión que reserve como un solo itinerario, ya sea a través del sitio web de una aerolínea o de una agencia de viajes, el sistema de la aerolínea se ajusta automáticamente por tiempos mínimos en su punto de conexión. Si pierde su vuelo en curso, la aerolínea está obligada a ponerlo en el próximo vuelo disponible sin cargos adicionales.

Algunos de esos tiempos mínimos de conexión son increíblemente cortos para un aeropuerto grande, tan solo 30 minutos en algunos casos y, generalmente, menos de 60 minutos para conexiones nacionales. Los tiempos internacionales suelen ser más de una hora y pueden superar las dos horas en aeropuertos con terminales internacionales y nacionales independientes. Algunas aerolíneas agregan aún más tiempo para conexiones que involucran jumbo jets.

Tenga en cuenta que solo porque su aerolínea le venda un itinerario con una conexión estrecha, eso no significa que deba comprarlo. Bajar de un avión y caminar hacia una puerta de salida distante puede condensar fácilmente una conexión de 30 minutos en casi nada. Incluso si llega a tiempo, la experiencia puede ser estresante y dejarle sin tiempo para cosas como visitar el baño o comprar una comida antes de su próximo vuelo.

Es por eso que muchos viajeros rellenan sus horarios deliberadamente al reservar una escala más larga que la mínima en un centro de conexión. Considere permitir al menos 60 a 90 minutos para una conexión doméstica en los EE. UU. Y al menos dos horas para una conexión internacional. Las líneas aéreas generalmente le permiten cuatro horas o más de tiempo máximo de conexión.

Los viajeros con necesidades especiales, como aquellos con discapacidades físicas o familias con niños pequeños, pueden necesitar incluso más tiempo para desplazarse por un gran aeropuerto. También es posible que desee permitir una conexión más prolongada si viaja en un momento del año muy ocupado (como el fin de semana del Día de Acción de Gracias o del Día del Trabajo).

Finalmente, considere la probabilidad de que su primer vuelo se retrase. ¿Su itinerario podría verse afectado por la nieve en el invierno o por la tarde tormentas en el verano? ¿Está su primer vuelo en la lista de vuelos con retraso crónico del Departamento de Transporte de los Estados Unidos? Si es así, construye un poco de maniobra extra.

Por lo general, cualquier itinerario de conexión que organice en un solo boleto se ajusta a los tiempos de conexión aplicables. Eso es cierto incluso en los boletos que involucran a dos aerolíneas, siempre que dichas aerolíneas tengan acuerdos interlínea. Los sistemas de reserva incorporan automáticamente los tiempos requeridos. Y los boletos individuales generalmente permiten la verificación del equipaje desde el origen hasta el destino, incluidas las transferencias entre líneas.

Donde sea posible, reserve vuelos de conexión en una sola aerolínea o en aerolíneas que sean socios en una alianza. Normalmente, en los grandes aeropuertos centrales, las aerolíneas intentan asegurarse de que sus puertas y las de sus socios estén muy juntas. Si no es así, brindan personal de seguridad interior o transporte a cualquier puerta que utilicen.

Sin embargo, incluso con un boleto interlínea válido, conectarse en algunos aeropuertos centrales grandes implica dejar la seguridad en una terminal y volver a ingresar en otra. Y, en algunos aeropuertos, una sola aerolínea puede usar dos terminales diferentes. Las aerolíneas deben acumular el tiempo necesario para conectarse a través de terminales separadas en el itinerario.

Si es posible, evite un itinerario que conste de dos boletos separados en aerolíneas separadas. Los tiempos mínimos de conexión se aplican solo a los itinerarios a través de boletos. Si está en dos boletos separados, su primer vuelo se retrasa, y pierde una conexión, la segunda línea aérea lo trata como si no se presentara; puede cancelar su reserva y hacer que compre un nuevo boleto para su próximo vuelo. A veces, puede argumentar su camino hacia un vuelo posterior sin penalización, pero eso no es una garantía.

Si registra el equipaje en un itinerario de dos boletos, casi siempre tiene que hacerlo solo hasta el punto de conexión de la primera aerolínea, salir de la seguridad, reclamarlo, transportarlo al mostrador de la segunda aerolínea, volver a revisarlo y revisar seguridad otra vez Obviamente, debe permitir mucho tiempo adicional para ese proceso.

Permita mucho tiempo adicional para su conexión de vuelo cuando esté en un viaje con dos boletos. Siempre permito al menos tres horas. Cuatro es aún mejor.

Uno de los consejos de viaje más antiguos del mundo sigue siendo tan válido como cuando se pronunció por primera vez, probablemente hace más de 60 años: evite reservar el último vuelo del día fuera de su aeropuerto de conexión. La razón es obvia. Sí, la aerolínea tiene que ponerlo en su próximo vuelo, pero si su vuelo de conexión original es el último del día, obviamente el próximo vuelo requerirá una estadía de una noche en el centro de conexión y la llegada un día tarde.

Un corolario, basado en el mismo principio, es reservar una conexión tan temprano como sea práctico. Cuantos más vuelos "próximos estén disponibles", más posibilidades tendrá de llegar el día que planeó.

A menudo, usted tiene la opción de concentradores, y puede evitar algunas horas de dificultad al evitar los concentradores que son más propensos a los retrasos. De acuerdo con los datos actuales, los peores centros de demoras de los EE. UU. Son los tres aeropuertos del área de Nueva York, Chicago O'Hare, San Francisco y Boston Logan. Los centros del cinturón de sol generalmente hacen mejor.

A menos que esté en una sola aerolínea, evite los aeropuertos centrales de los EE. UU. Con terminales separadas que carezcan de personal de seguridad interno o de "aire acondicionado". Los peores aeropuertos para esto son Dallas Fort Worth, Chicago O'Hare, Los Ángeles y Nueva York JFK.

En Europa, el aeropuerto de Londres-Heathrow aparece en las listas de aeropuertos principales de "evitar si es posible" de casi todos, junto con Paris de Gaulle y Frankfurt. Los viajeros generalmente prefieren Ámsterdam (Sky Team) y Múnich (Star Alliance), junto con centros secundarios como Bruselas, Copenhague, Helsinki, Madrid, Roma y Zúrich.

No hay una manera "adecuada" para tratar con el equipaje en los vuelos de conexión. El equipaje facturado puede perder una conexión estrecha o incluso desviarse por unos días, pero arrastrar una bolsa de mano de un extremo a otro de una gran terminal, incluso una bolsa de mano con ruedas, puede ralentizarlo y cansarlo. Decide por ti mismo qué enfoque te queda mejor.

Si sabe que tiene una conexión estrecha con el aeropuerto, intente conseguir un asiento hacia la parte delantera de la cabina en su primer vuelo. Incluso si tiene que pagar, estar cerca de la puerta de salida puede reducir de 5 a 10 minutos su tiempo de desmontaje, especialmente en aviones más grandes.

Descargue una o más aplicaciones que pueden ayudarlo con el proceso de conexión al aeropuerto rastreando los retrasos y publicando información actualizada sobre las puertas de salida. WeatherBug (iOS | Android) lo ayudará a verificar el clima en su centro de conexión, y FlightStats (iOS | Android) lo mantendrá al tanto de las demoras y el estado de los vuelos. Si le preocupa que tenga que pasar la noche en un aeropuerto conectado, HotelTonight (iOS | Android) podría ayudarlo a ubicar una cama. Probablemente también querrá la aplicación de su aerolínea. Para obtener más ideas, consulte 9 aplicaciones de aeropuerto que realmente usará.

Un vuelo directo o sin escalas sigue siendo la mejor manera de evitar problemas de conexión. Calcule que un itinerario de conexión agrega un mínimo de dos horas a su tiempo total de viaje, y más probablemente tres, por lo que conducir hasta 200 millas desde / hasta un aeropuerto diferente para capturar un viaje sin escalas a menudo es una buena idea. Como se ha señalado muchas veces, la mejor manera de lidiar con O'Hare es a 30,000 pies por encima de ella.