Viaje experiencial

Canales antiguos, horizontes futuristas y albóndigas: por qué Suzhou, la "Venecia de China", pertenece a su lista de deseos

En los círculos de viajes, parece que cada continente se apresura a reclamar su propio "París". Busque "París del Este" y encontrará centros culturales como Beirut, Bucarest, Hanoi, Jaipur. "París del norte" evoca Belfast, Edimburgo, Salzburgo. Reemplazar a París con "Roma" o "Atenas" emerge aún más ciudades que parecen estar experimentando una crisis de identidad. Pero un "París del Este" se destaca también por reclamar un cierto proverbio chino: "En el cielo hay un paraíso, en la Tierra hay Suzhou".

He estado en París, Roma y Atenas, y para mí ninguno de ellos es el cielo. Pero Suzhou se acerca gracias a su historia antigua bien conservada, su horizonte hipermoderno y algunos dumplings de importancia histórica.

Suzhou, una ciudad de 13 millones de habitantes, es conocida principalmente por sus prístinos jardines designados por la UNESCO que se remontan a los 11th Siglo y sus antiguas vías fluviales que serpentean fuera del canal artificial más grande del mundo, el Gran Canal de China. Las otras firmas de Suzhou incluyen una delicada cocina de marisco y dumplings de sopa muy queridos, un distrito industrial futurista financiado por Singapur, una pagoda torcida en la cima de una colina conocida como la "Torre inclinada de China", y su estatus como el mayor productor de seda en el mundo. mundo. Todo a solo una hora de la bulliciosa Shanghai.

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Si la idea estadounidense del romance es París o Venecia, China es Suzhou. La ciudad de 2.500 años de antigüedad fue el epicentro cultural y la ciudad no capital más grande de las dinastías Ming (1300 a 1600) y Qing (1600 a 1900) de China. Donde quiera que mire hoy, las reliquias del pasado se mezclan con el presente: los antiguos canales de los poblados acuáticos de 1.000 años de antigüedad; los rascacielos de la zona costera del distrito del Parque Industrial de Suzhou; un nuevo centro comercial en expansión que es uno de los más grandes del mundo. Congelado en el tiempo y simultáneamente empujado en un futuro basado en teléfonos inteligentes de su propia creación (lea: DiDi en lugar de Uber, WeChat en lugar de Facebook, Instagram y cualquier aplicación de pago móvil, en uno), Suzhou se siente de otro modo.

La mayoría de la gente va a China por sus megaciudades y su Gran Muralla, pero yo fui por las ciudades de agua y las albóndigas. Y me sorprendió gratamente descubrir que al llegar a Shanghai y aprovechar los trenes bala de la región, podría experimentar mucho más en el espíritu de la historia y la modernidad: el brillante horizonte de Shanghai, la antigua capital china de Nanjing para las tumbas Ming y otras reliquias dinásticas, y la gran final que es Suzhou.

De izquierda a derecha: sheng xian bao, bao con forma de animal y sopa de wonton. Shannon McMahon

No es solo su estatus de "Venecia", o incluso que es el hogar de un hito apodado la "Torre inclinada de China" (a la Pisa) que hace que Suzhou sea el hogar de una increíble "pasta". De la misma manera que algunos buscan espaguetis en Italia, más viajeros deberían dirigirse a Suzhou para comprar fideos y albóndigas. Si no me crees, llévalo a Marco Polo: se dice que el famoso explorador introdujo pasta, esencialmente fideos y la masa que se usa para hacer albóndigas, en Italia después de 13thViaje de mediados de siglo a esta zona, la provincia china de Jiangsu. Y tenía mucho que decir sobre Suzhou (más sobre esto más adelante).

Las albóndigas de Shanghái y Suzhou todavía merecen la pena. Los tipos son infinitos. La sopa de wonton en un caldo ligero de mariscos es un alimento básico de Suzhou, mientras que las albóndigas de sopa a base de carne de cerdo (xialong bao) que explotaron en su boca y se han hecho famosos en todo el mundo, se originaron en las cercanías de Shanghai y, por lo tanto, son populares en toda la provincia de Jiangsu. Los bollos de verduras al vapor se comen comúnmente en el desayuno, pero las variedades fritas o más pequeñas shumai son populares, también, simplemente etiquetados "dim sum.”

Si quieres elevar tu juego de bolas de masa, entonces busca sheng xian baoo bollos de carne de cerdo fritos, una combinación de albóndigas de sopa y bao que se fríen para una decadencia extra.

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Sin embargo, los dumplings están lejos de ser lo único en la provincia de Jiangsu que impresionó a Marco Polo. "En esta ciudad hay 6.000 puentes, todos de piedra, y tan elevados que dos barcos juntos podrían pasar por debajo de ellos", escribió Polo sobre Suzhou. “Contiene mercaderes de gran riqueza y un número incalculable de personas. De hecho, si los hombres de esta ciudad y del resto del país tuvieran el espíritu de soldados, conquistarían el mundo; pero no son soldados en absoluto, solo son comerciantes hábiles y la mayoría de los artesanos hábiles ".

Donde quiera que vayas en Suzhou, encontrarás humildes maravillas hechas a mano, desde empanadillas con forma de animales hasta seda bordada, puentes de piedra y jardines cultivados. Empiece en la calle Shangtang, de 1.200 años de antigüedad, para recorrer los canales del casco antiguo en bote antes de dirigirse a los puestos de artesanía de canastas de dumplings e hileras de restaurantes que sirven exquisitos platos de mariscos. Coma en el famoso Song He Lou y pida el especial local de pescado mandarín agridulce, servido entero pero deshuesado y frito hasta el punto de parecer una Cebolla Bloomin 'en salsa de naranja.

Pingjiang Road es un distrito de tiendas y artes un poco más moderno (con solo 800 años de antigüedad) donde lo antiguo se encuentra con lo nuevo: pruebe vinos de té y flores en tiendas de moda, o diríjase a una representación tradicional de Kun Opera en la histórica Casa de Té de Fuxi para experimentar lo mismo. Canto tradicional y trajes que se desarrollaron aquí durante la dinastía Ming.

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Los jardines clásicos de Suzhou se remontan a los 11.th Siglo y son meticulosamente mantenidas maravillas designadas por la UNESCO. Los jardines chinos clásicos son una forma de arte que se ha cultivado durante siglos y combina cuatro elementos: arquitectura, piedra, agua y plantas. Hoy en día, estos jardines se visitan mejor temprano para evitar las multitudes, y algunos son más conocidos por ciertos elementos sobre otros: el Humble Administrator's Garden es el más famoso por su gran tamaño, mientras que Lion Grove Garden es conocido por sus formaciones rocosas similares a los laberintos. Cangland Pavilion es el más antiguo de Suzhou, y Master of the Nets es una opción más pequeña que ofrece actuaciones musicales nocturnas.

Los jardines son un calentamiento ideal por la mañana para caminatas más largas y aventureras como Tiger Hill, un área escénica donde los visitantes acuden en masa para ver la "Torre inclinada de China" de Suzhou de siete pisos y aún más jardines. La escalada es fácil pero larga, con muchas paradas, como los árboles centenarios del jardín Bonsai, los coloridos estanques koi y los caminos de puentes que se alzan sobre los árboles. La poda de bonsái es una forma de arte china que requiere una licenciatura en arte, y los visitantes pueden ser testigos de las podadoras trabajando en las muchas variedades de macetas de Tiger Hill. La recompensa en la parte superior es un 10.thEl templo budista del siglo XX es más alto que la torre inclinada de Pisa y, de manera similar, comenzó a inclinarse gracias a un terreno más suave durante la dinastía Ming.

Donde quedarse: Las tarifas de hotel asequibles hacen que una estadía mejorada en el casco antiguo de Suzhou sea una necesidad para el mejor acceso a (y vistas de) la historia: el Pan Pacific Suzhou Hotel comparte el terreno con la famosa Puerta y los jardines de Pan Men de la ciudad, y se incluye la entrada al hito histórico en su estadía para que pueda explorar los estanques y las pagodas en las mañanas antes de que lleguen las multitudes inevitables. Ascienda de categoría a una habitación en el Pan Pacific Club para disfrutar de una experiencia de lujo que todavía cuesta alrededor de $ 100 por noche e incluye vistas panorámicas de las imponentes pagodas de los jardines de Pan Men, además de un desayuno buffet mejorado que está lleno de albóndigas y tés finos de renombre mundial de Suzhou.

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Para el último paseo en góndola en la "Venecia de China", tendrá que visitar la antigua y bien conservada ciudad de agua de Tongli. Accesible por el transporte público, Tongli aún se siente como el floreciente pueblo chino de hace 1.000 años, gracias a su ubicación en el centro de muchas vías acuáticas del Gran Canal y al uso continuo de las mismas hoy en día.

Puede completar un día aquí visitando casas de té meditativas, museos, tiendas y restaurantes. Y, después de disfrutar de uno de los cruceros turísticos más grandes populares en Shantang Street y Pingjiang Road, aquí es donde querrá tomar su paseo en góndola con remo de mano. Traiga su mejor cámara: los canales de Tongli están adornados con linternas rojas y pasan a través de imponentes túneles de árboles para obtener fotos únicas en la vida.

Donde quedarse: Si pasar la noche en una casa de té tranquila con vistas a los antiguos canales es más a su ritmo, reserve una casa de huéspedes en la casa de huéspedes de la casa de té Xi Shantang, Taimuting Renwen. No se pierda el delicioso almuerzo vegetariano de la casa de té, o las clases de meditación en el piso de los salones de té minimalistas de la propiedad histórica con vistas a la ventana de los canales.

Vale la pena señalar que aunque podrá conectarse y usar su teléfono como lo hace normalmente en China, algunos servicios de Internet son limitados y muchas empresas no tienen sitios web en inglés, lo que significa que es una buena idea usar una China experimentada. Agente de viajes para reservar sus actividades más guiadas y opciones de alojamiento más pequeñas como las de Tongli. Los hoteles más grandes generalmente se pueden reservar en línea, pero la guía de un agente de viajes de habla china será crucial, y contratar a un guía local bilingüe es su mejor opción para evitar la confusión y perderse regularmente, a menos que pueda leer y hablar mandarín .

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Si pensabas que Suzhou era una ciudad de agua y pagodas, mira su horizonte moderno y el futurista Suzhou Center Mall, las joyas de la corona del parque industrial de Suzhou a orillas del lago. Llamado SIP, el distrito de negocios fue cofinanciado por el gobierno del famoso Singapur de lujo a cambio de los derechos de uso, y el área en constante crecimiento atrae a visitantes y lugareños a los teatros costeros todos los viernes: una fuente a gran escala y espectáculo de luces en Jinji Lago, el lago interior más grande de China.

Para una vista panorámica del espectáculo de luces en la noche sin las multitudes (o solo el extenso lago y el distrito industrial durante el día), diríjase a los 38 hoteles del hotel W Suzhou.th-Historial bar en el bar por el costo de una bebida o aperitivos. El enorme centro comercial Suzhou Center (con más de tres millones de pies cuadrados, es uno de los más grandes del mundo) y los paseos marítimos del lago que lo rodean incorporan arte público, tiendas modernas, arquitectura impresionante y espacios verdes que lo harán sentir como si estuviera Ha sido transportado a Singapur o Dubai.

Está claro que puede llenar más de unos pocos días en Suzhou, pero la combinación de la "Venecia de China" con otro centro cercano hace que sea aún más una escapada de la lista de deseos. Otros 30 minutos de Shanghai en un tren bala de alta velocidad es la antigua capital de China, Nanjing, que literalmente significa "Capital del Sur", al igual que Beijing significa "Capital del Norte".

Aunque es más pequeño que Suzhou, el estado de Nanjing como la antigua capital de China (y el centro de las dinastías Ming y Qing) le brinda algunos sitios históricos increíbles, como las tumbas emperador Ming y la muralla intacta más grande que queda en la ciudad de Ming en Nanjing. El muro fue construido en el siglo XIII y fue designado por el gobierno chino como "uno de los grandes muros de China" por su gran tamaño y por su larga protección de la antigua capital del país.

Entonces, si está buscando una experiencia de la Gran Muralla sin dirigirse hacia el norte a la realidad, la muralla de la ciudad de Nanjing está en expansión. Con 46 pies de espesor y 13 millas de largo, también alberga sitios culturales como casas de té y talleres de pintura de abanicos. En la Puerta de la muralla de China y la Casa de té Lao Cui, puede participar en las actividades culturales que definen el área que esta muralla ha protegido durante siete siglos.

Shannon McMahon

Las tumbas de la era Ming son un pilar cultural en China, con la más antigua ubicada en la Montaña Púrpura de Nanjing. El Mausoleo de Xiaoling de la Dinastía Ming es un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO y el lugar de descanso del emperador fundador de la dinastía Ming, el Emperador Hongwu. Visite un día de la semana para ver los largos caminos escénicos que conducen a la tumba, que están bordeados por grandes esculturas de animales exóticos de trabajo, desde elefantes hasta camellos, todo para usted. Este enorme y ornamentado mausoleo se encuentra en las estribaciones de la Montaña Púrpura (llamada así por sus flores de ciruelo de temporada), a unos 20 minutos a pie de la entrada sur de la reserva. Purple Mountain es también el hogar de la tumba del Dr. Sun Yat-sen, el primer presidente de China.

Nanjing también alberga sus propios canales, aunque son más grandes y más bulliciosos que los románticos canales de Suzhou. Tome un crucero por el río Quinhuai y visite la zona histórica que rodea el templo de Confucio de Nanjing para conocer mejor las ciudades y pueblos acuáticos que bordean el Gran Canal de China.

Shannon McMahon

Compuesto por templos budistas históricos y un hito budista mucho más nuevo, los templos de Niushou Mountain, el contemporáneo Palacio Usnisa (construido en 2010), y una reliquia del Buda, un testimonio de la grandeza histórica de la antigua capital del país y la disposición de Nanjing expandir. La grandiosa arquitectura del extenso área escénica del Parque Forestal de Niushoushan está rematada por un complejo palaciego dedicado al Buda que se encuentra ubicado entre paisajes naturales y imponentes pagodas, lo que lo convierte en partes iguales de aventuras al aire libre y arquitectura porno. Y es accesible para aquellos que no pueden hacer la caminata prolongada, gracias a los autobuses que van y vienen constantemente incluidos con la admisión, y una escalera mecánica al palacio en su pico más alto, para un toque ultramoderno.

Donde quedarse: Nanjing también alberga muchas opciones de hoteles asequibles, pero optar por una opción mejorada de cinco estrellas ofrece un inmenso valor. El Grand Mansion Hotel es un hotel de cinco estrellas Luxury Collection que es tan moderno como histórico: fue diseñado por el fallecido IM Pei, el arquitecto chino detrás del Louvre, quien se inspiró durante su famosa carrera en los jardines de Suzhou, donde su familia de vacaciones.

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Por supuesto, no se puede llegar a Suzhou o Nanjing sin llegar a través de Shanghai y quedarse un tiempo. El centro aéreo y de ciudades más grande de China también es una piedra angular para los trenes bala de alta velocidad de China: la mejor (y más futurista) forma de encajar en múltiples ciudades en menos tiempo de lo que usted esperaría: Suzhou está exactamente a 60 minutos en tren bala de Shanghai , y Nanjing tiene solo otros 30. Quédate al menos una noche para pasear por la principal arteria comercial de Nanjing Road, que te llevará al espíritu del resto de tu viaje. También cabe en un mercado de alimentos como Chenghuangmiao Old Street para probar aún más empanadillas, y lee los artefactos gratuitos de jade y dinastía Ming del Museo de Shanghai si tus horas en la ciudad lo permiten.

Donde quedarse: Alojarse en un hotel administrado localmente que cuenta con historia, como el Yangtze Boutique Hotel, lo mantendrá firmemente enraizado en la Edad de Oro. El hotel de la década de 1920 fue construido en un estilo Art Deco con toques como gramófonos y un atrio de piano bar de época.

Shangai es una parada necesaria de una noche como mínimo a la llegada a China: físicamente necesaria porque te agotarás después del vuelo de 15 horas, y es metafóricamente necesario gracias a su matrimonio continuo de todas las cosas nuevas y viejas.

La sensación del viejo mundo de las tiendas en los callejones del mercado Tianzifang de Shanghái dan paso a los lujosos restaurantes y tiendas de diseño de la Concesión Francesa repletos de clientes locales. El brillante horizonte de los ultramodernos rascacielos de Shanghai se ve mejor a través del río Huangpu desde el Bund (es decir, un terraplén) en el que se encuentran los edificios abiertamente coloniales del pasado ocupado por los británicos en Shanghai.

Solo tiene que girar la cabeza de los palos autofoto y el brillo de neón de la Torre de TV Pearl Oriental para ver la antigua China, espantosamente reflejada por la nueva.

La editora de SmarterTravel, Shannon McMahon, escribe sobre todo lo relacionado con los viajes. Ella visitó Suzhou y Nanjing cortesía de Viajar a Suzhou. Síguela en Instagram para conocer más sobre los viajes a China. @shanmcmahon.