Viaje de aventura

Explorando el sudeste asiático fuera del camino trillado en un crucero por el río

En un pequeño pueblo camboyano a orillas del río Mekong, recorro un camino empedrado que serpentea suavemente sobre casas sobre pilotes y matorrales de árboles de hojas brillantes. El pequeño grupo con el que viajo se reúne ocasionalmente para hablar con los lugareños a través de nuestro guía, Virak, o nuestro director de cruceros, Phiam. Pero sobre todo, simplemente nos filtramos silenciosamente uno por uno a través de este pueblo tranquilo en el calor de la tarde, dando nuestros mejores saludos camboyanos "suasdey”- a los niños curiosos y abuelas laboriosas que están en casa a esta hora del día. Caminamos por la sombra, espacios al aire libre en las plantas bajas de sus casas sobre pilotes, mirando durante el tiempo suficiente para intercambiar saludos, pero no tanto como para mirar. Unos cuantos lugareños nos invitan a sus hogares cuando pasamos; Hago un recorrido por una cocina rural camboyana y me río con un niño jugando con un gatito.

Hay un cero por ciento de posibilidades de que hubiera encontrado este pueblo por mi cuenta. No está en ninguna guía, y está apenas conectada con el resto del mundo por carretera. Incluso si de alguna manera hubiera logrado encontrarlo de forma independiente, extrañaría la riqueza de la experiencia por no estar con Virak y Phiam. No solo han establecido relaciones con esta comunidad, sino que también actúan como un puente lingüístico y cultural que nos permite tener conversaciones reales, completas con preguntas y bromas, con los lugareños, cuyo estilo de vida parece muy diferente, pero cuya calidez resulta acogedora y familiar. .

Esto no es lo que piensa la mayoría de las personas cuando evocan una imagen mental de la frase "excursiones en tierra". No hay una visita turística en autobús o una tirolesa a la vista. Y, sin embargo, está en el corazón de esta navegación de Avalon Saigon, que comienza a pocas cuadras del centro de Saigon y sigue el río Mekong a través de Vietnam y Camboya, antes de virar hacia el río Ton Le Sap y al lago Ton Le Sap para terminar su Viaje en Siem Reap, hogar de Angkor Wat, la lista de deseos. El barco pequeño (36 invitados máximo en 18 camarotes) es el único crucero que navega todo el camino entre las dos ciudades. Sus proporciones modestas permiten a sus pasajeros explorar estas pequeñas aldeas en las que no hay puertos, solo una orilla de arcilla en pendiente.

Redefiniendo la 'excursión en tierra'

"Siempre estamos buscando el equilibrio adecuado de experiencias verdaderamente auténticas", dice Ryan Droegemueller, Gerente de Creación de Productos en Avalon, cuyo trabajo es estar siempre atento a nuevas experiencias únicas a lo largo del Mekong. Sus misiones regulares de exploración se basan en una combinación de investigación avanzada, conexiones locales y salidas al río para buscar comunidades prósperas, artesanos comprometidos y experiencias que son exclusivas de la vida en el Mekong.

"Tenemos suerte de que navegamos mucho más Mekong, porque nos da muchas más opciones", señala. "No queremos que las excursiones sean todos templos, por lo que trabajamos arduamente para encontrar industrias locales, por ejemplo, personas que hacen sombreros tradicionales, bufandas, plata o dulces, que podamos compartir con los huéspedes".

En lugar de cobrar a los pasajeros por excursión en tierra, todos los pasajeros tienen acceso a las dos excursiones planificadas cada día, con un montón de tiempo de exploración libre en la mezcla en las ciudades más grandes.

Mantener Itinerarios Frescos

El itinerario en el Avalon Saigon, y su hermana, el Avalon Siem Reap, cambia cada año. A veces eso se debe a que otras líneas de cruceros o visitantes se ponen de moda en un lugar previamente apartado que visita Avalon. En lugar de contribuir a una inundación turística que puede cambiar la naturaleza del lugar, Avalon a menudo toma la decisión de encontrar otro punto de interés. Droegemueller recuerda tal escenario: "Solíamos visitar un pueblo de tejedores en Camboya, pero un competidor comenzó a visitarlo y se hizo popular entre los turistas de Phnom Penh, así que encontramos un pueblo pequeño y hermoso de Vietnam para visitar". La búsqueda constante de autenticidad sirve bien a los pasajeros de esta pequeña nave.

Itinerario contra realidad

Sin embargo, las experiencias excepcionales no siempre se pueden resumir en una descripción rápida, y los itinerarios tienen un trabajo casi imposible: transmitir estas experiencias especiales con solo unas pocas palabras fáciles de borrar. Para reducir la brecha entre lo que indica el itinerario y la naturaleza de la experiencia, aquí hay tres inmersiones en el pozo de las excursiones en tierra cuidadosamente seleccionadas que se ofrecen en los viajes de Avalon Mekong.

Excursión por la costa: El fabricante de sampanes

Christine Sarkis

Cita del itinerario: "Deténgase en un hogar local, donde una familia capacitada trabaja junta para sampanes a mano para ganarse la vida". 

La experiencia: Desde el barco, cruzamos un bote más pequeño que nos transporta a través del ancho Mekong a un remanso de paz enmarcado por un trío de puentes peatonales de madera que conectan los dos lados de un pequeño pueblo. Caminamos por un camino de tierra estrecho, pasamos por un café improvisado con unas pocas sillas de plástico bajo ocupadas por un grupo de hombres agrupados alrededor de tazas humeantes. Al lado, tres niños juegan en su puerta. Hago una pausa para echar un vistazo a una tienda que vende verduras, dulces y gasolina; y muévase hacia el lado de la carretera para permitir una hora punta de tres scooters que se dirigen hacia el ferry que transporta personas, mercancías y scooters a la orilla más alejada del Mekong.

Llegamos al taller del fabricante de sampanes, una casa techada larga y abierta que cuelga sobre la orilla del remanso. Un bote a medio terminar está rodeado de restos de madera y virutas rizadas. En una esquina, el fabricante de sampanes está parado sobre una llama abierta, apoyando un largo trozo de madera sobre el fuego, engatusando a la tabla milímetro por milímetro en la forma curva de un casco. El aire huele a lluvia, madera y fuego. El fabricante de botes sonríe mientras habla con nosotros, pero nunca deja de trabajar, manteniendo la madera sobre la llama mientras escucha y responde a las preguntas de nuestro guía y traductor vietnamita Nam.

Mucho después de que nos vayamos, sigo revisando esta breve parada en mi mente; Después de pasar nuestros primeros días en el intenso revoltijo de la ciudad de Ho Chi Minh, esta introducción tranquila a la vida del pueblo vietnamita se siente como una revelación tranquila. Establece el tono para nuestras futuras exploraciones en zonas rurales de Vietnam y Camboya.

Excursión por la costa: El mercado húmedo 

Christine Sarkis

Cita del itinerario: "Camine por el mercado local y absorba la atmósfera, ya que los locales están ocupados comprando y vendiendo pescado, carne y productos".

La experiencia: Cuando entramos en el mercado lleno de calles estrechas compartidas por peatones y patinetes, nuestro grupo de unas 20 personas se dispersa, conectado por nuestros auriculares a las explicaciones e instrucciones de Nam, nuestro guía a través de Vietnam, pero cada uno puede moverse a nuestro propio ritmo. Es de mañana y el desayuno todavía está en pleno apogeo en los puestos de pho que flanquean los densos mercados del interior. El suelo pavimentado irregular está mojado por una lluvia reciente y esquivo los charcos y me meto bajo las coloridas lonas cubiertas al azar en el pasillo central del mercado.

Los vendedores de flores cortejan con intrincadas flores y enormes montones de frutas maduras de colores brillantes tientan a los transeúntes. Por más atractivo que sea el resto, la multitud de lugareños deja en claro que la verdadera razón por la que las personas visitan este mercado diariamente es el pez de río fresco, la carpa diminuta, la anguila y docenas de otras especies. Muchos de los peces se venden vivos, nadan y se tiran en bandejas de metal poco profundas que burbujean con un chorro constante de agua. Esto no es un mercado turístico; somos los únicos occidentales aquí y los lugareños están demasiado ocupados socializando y comprando como para prestarnos mucha atención. Camino lentamente, agradecido por la oportunidad de detenerme y observar antes de sumergirme en el calor del día.

Excursión en tierra: las ruinas de la lista de cubo

Christine Sarkis

Cita del itinerario: "Llegue a Siem Reap y comience a visitar los templos de Angkor, considerados por muchos como las ruinas arquitectónicas más espectaculares del mundo".

La experiencia: Aunque muchas de las excursiones son a lugares rurales, esta navegación por el Mekong está anclada en tres destinos más grandes: Ciudad Ho Chi Minh (Saigon), Phnom Penh y Siem Reap. Esta última parada (o para las personas que abordan la ruta en dirección al sur, primero) lleva a los huéspedes fuera del barco y los lleva a un hotel para una estadía de varias noches que permite el tiempo para explorar no solo Angkor Wat, el más famoso del enorme y famoso complejo de templos. pero otros templos notables también. El templo de Banteay Srei, apartado de los caminos trillados, es más pequeño que el de Angkor Wat y famoso por sus estructuras de arenisca roja intrincadamente tallada; Ta Prohm es una mezcla de cuento de hadas de selva y ruinas; y el Templo de Bayon presenta 200 caras de Buda talladas que coronan 54 torres.

Visitar los Templos de Angkor con un guía experto es dar vida a estas espectaculares ruinas. Hay poca señalización en los templos, y si bien una guía ofrece un contexto, una guía certificada (las guías deben estar certificadas específicamente para que Angkor sirva para los grupos de líderes) puede contarle la historia en cada esquina y casar las historias antiguas y recientes para obtener una imagen más completa Este hermoso y complicado lugar.

Y esa, tal vez, es la clave: estas excursiones por la costa abarcan tanto la belleza como la naturaleza complicada de Vietnam y Camboya, sin menoscabar la realidad en una búsqueda para contar una historia fácil de la vida a lo largo del Mekong.

Christine Sarkis visitó Vietnam y Camboya como invitada de Avalon River Cruises. Síguela en Twitter@ChristineSarkis e Instagram@postcartography Para obtener más consejos sobre cómo hacer de cada vacaciones las mejores vacaciones.