Playa

Algas Sargassum invaden las playas del Caribe, Florida y México

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Es una mañana clara y soleada en la playa norte de Miami cuando salgo al balcón del apartamento de vacaciones de mi familia para hacer el escaneo matutino de la playa de abajo. Hay algunos corredores y algunos madrugadores descansando en el resplandor posterior al amanecer, pero en lo único que puedo concentrarme es en la gruesa línea marrón que separa la arena de las olas. La invasión de algas sargásicas que ha estado afectando las zonas tropicales de América del Norte, desde el sur de Trinidad y Tobago hasta el este de Belice, fue tan mala en Florida como lo había temido.

Con la ventaja de la altura, pasé las mañanas en Miami observando la playa desde el balcón de nuestro lugar donde las algas no eran tan espesas. Una vez en la playa, me movía de puntillas sobre las algas blandas y de sensación agitada, tratando de llegar al agua lo más rápido posible. De vez en cuando, calculo mal y entro en el océano solo para quedar atrapado en un lío de cosas. Eventualmente, me rendiría, forzándome a satisfacerme con un rápido baño y luego retirándome a mi toalla de playa para cerrar los ojos, escuchar el océano y fingir que las algas no estaban allí.

La floración de algas Sargassum ha sido una ocurrencia regular en esta parte del mundo durante años, pero 2018 ha sido el peor año hasta el momento. En todo el Caribe, las algas se están lavando en grandes cantidades, y mientras los hoteles y las ciudades hacen todo lo posible para limpiarlo de las playas, sigue habiendo más. Este año, Cancún fue noticia por su interminable diluvio de algas marinas; en junio, la Secretaria de Ecología de Quintana Roo informó que la región había eliminado 717 toneladas de algas sargazo hasta el 2018. La limpieza en Cancún y otros destinos importantes en todo el Caribe y en la costa del Golfo está en curso, pero en islas y Playas con menos recursos, las algas se acumulan más rápido de lo que nadie puede seguir.

Si estás planeando unas vacaciones en la playa en Florida, el Caribe o en cualquier lugar del Golfo de México, es probable que encuentres esta vegetación invasiva. Aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre las algas sargásicas, para que pueda prepararse y planificar sus vacaciones en la playa de acuerdo con ellas.

El alga sargazo que invade las playas es un nuevo tipo de desastre natural. No fue hasta 2011 que esta región del mundo comenzó a ver una afluencia de algas. No se sabe mucho acerca de la causa de la floración de las algas, pero los científicos están de acuerdo en que este nuevo fenómeno no es completamente natural. En 2016, un equipo de investigadores rastreó las floraciones en una región tropical cerca del noreste de Brasil, donde la floración masiva originada ha estado prosperando gracias a un aumento en las temperaturas del océano y la contaminación por nitrógeno. La contaminación por nitrógeno es causada por el escurrimiento de fertilizantes y aguas residuales que se sabe que alimenta la proliferación de algas. Las corrientes oceánicas han llevado las flores hacia el norte, y debido a que el sargazo es una planta que se reproduce en la superficie del agua (a diferencia de otros tipos de algas que se siembran en la arena), las flores han podido seguir creciendo a medida que viajan.

De acuerdo con este mapa creado por un profesor de la Universidad de Sydney, el sargazo se ha visto en las playas de todo el Golfo y el Caribe tropicales, a veces flotando hacia el norte hasta Cape Cod y Nueva Escocia. A lo largo de los años, los investigadores han seguido los movimientos del sargazo y han descubierto que existe un patrón consistente. En la primavera y principios del verano, las algas florecen y se acumulan en el Caribe y el Golfo de México, antes de ser exportadas al Atlántico por la Corriente del Golfo, donde eventualmente morirán en aguas más frías.

Para unas vacaciones en la playa en el Caribe, Florida o el Golfo de México, será difícil encontrar una playa que no resista la avalancha de algas. Sin embargo, los destinos de playa como Colombia y Panamá que se encuentran en el extremo suroeste del Mar Caribe no han visto las enormes cantidades de algas que soportan sus vecinos del norte.

Las algas en México, Florida y el Caribe no son solo desagradables; También es una carga increíble para el medio ambiente y las economías de muchos de estos destinos. Las esteras de algas marinas son dañinas para la vida marina como las tortugas marinas, que luchan por salir a la superficie debajo de su masa.

A muchos hoteles y otros negocios relacionados con la hospitalidad les preocupa que las algas desanimen el turismo. En los principales centros turísticos y en las populares ciudades costeras, los trabajadores utilizan maquinaria pesada para recolectar las algas en las playas, pero la tarea debe repetirse diariamente a medida que más algas se lavan. En Florida y México, los barcos de remoción de sargazo intentan recolectar las algas antes de que lleguen a la costa, aunque en el mejor de los casos, esto solo reduce la cantidad de algas que llegan a la playa.

Incluso con los esfuerzos unidos para limpiar las algas, la pregunta sigue siendo: ¿qué haces con eso? En muchos lugares, como Belice y San Vicente y las Granadinas, enterrar el sargazo es la mejor solución y puede ayudar a prevenir la erosión de las playas. Sin embargo, en junio, Barbados declaró la afluencia de algas en una emergencia nacional, instando a las empresas locales a encontrar un uso comercial para las algas, ya sea como fertilizante o como fuente de energía. Si se encuentra un uso para hacer dinero para las algas marinas, eso será un gran incentivo para que muchos hagan un negocio de limpiar la playa.

creado por la cámara dji

Si bien no está claro si las algas se eliminarán, los viajeros no deberían dejar que la presencia de las algas desvíe sus planes de vacaciones.

Si ya está reservado para el Caribe, Florida o México y las algas son abrumadoras, aproveche esta oportunidad para viajar de una manera nueva. En lugar de ir a la playa, puede inscribirse en una excursión en barco o en una visita a la ciudad. Y si debe tener su tiempo de descanso, puede reservar un hotel con una piscina libre de algas. Si aún no ha reservado y no quiere arriesgarse, considere esta oportunidad para finalmente reservar el viaje soñado a Hawai o explorar las playas de Europa.

Y no se desanime: puede ser feo y a veces puede oler mal cuando comienza a descomponerse, pero este alga no es tóxica. Aparte de su aspecto y textura desagradables, el sargazo es inofensivo para los humanos.

Jamie Ditaranto es escritora y fotógrafa que siempre busca su próxima aventura. Síguela en Twitter @jamieditaranto.