Aeropuerto

Priority Pass vs. Lounge Pass: ¿Qué es mejor para el acceso asequible a las salas del aeropuerto?

Los salones del aeropuerto tienen una especie de atractivo místico para el cansado viajero de presupuesto. ¿Qué oasis hay detrás de esas discretas puertas? ¿Qué placeres pacíficos se otorgan a los afortunados que cruzan ese umbral? Bueno, en su mayor parte encontrará refrigerios, bebidas, asientos cómodos y un ambiente generalmente más tranquilo que las puertas de la terminal y los patios de comidas. (Y a veces, los salones realmente mágicos incluso tienen duchas).

Las salas de espera de los aeropuertos pueden ser un respiro muy necesario, especialmente para los viajeros frecuentes que buscan un momento de descanso en medio de un horario abarrotado y largas demoras en los vuelos o paradas. Pero el acceso generalmente se limita a viajeros frecuentes o viajeros de élite con los medios (lea: cuenta bancaria) necesarios para desembolsar cientos de dólares al año por membresía o estatus de élite.

Pero si solo desea utilizar una sala de estar varias o varias veces al año, hay opciones económicas de terceros disponibles, generalmente en forma de membresía o un servicio de pago por uso. Los pases de salón como Priority Pass también pueden ser una excelente manera de ahorrar dinero en el aeropuerto si normalmente cena o bebe en una parada prolongada. Las comidas caras en el aeropuerto se acumulan rápidamente. Repasemos dos ejemplos populares de estos servicios para sopesar el precio y las ventajas de cada uno.

Pase prioritario

Una de las opciones más populares de pases de salón, Priority Pass, es un servicio de membresía que brinda acceso a salones con un descuento significativo sobre los salones afiliados a las aerolíneas. El programa ofrece tres niveles de membresía:

  • Estándar (para "viajeros ocasionales"): tarifa anual de $ 99 más $ 32 por visita al salón
  • Estándar Plus (para “viajeros regulares”): tarifa anual de $ 249; Cubre 10 visitas, visitas adicionales son $ 32 cada una.
  • Prestigio (para “viajeros frecuentes”): $ 429, visitas ilimitadas al salón

Desde el principio, los únicos niveles de Priority Pass que realmente tienen sentido son el Plus y el Prestige. Hagamos algunos cálculos rápidos: si opta por el nivel estándar y realiza cinco visitas a salones en un año, su costo total (incluida la tarifa anual) sería de $ 259. Eso es $ 10 más que el nivel Standard Plus por la mitad de visitas al salón. En otras palabras, el estándar no es un buen negocio.

Bien, supongamos que compra el Estándar y hace solo tres visitas al salón en lugar de cinco: gastaría un total de $ 195, o aproximadamente $ 65 por visita, lo que veremos más adelante sigue siendo un pago excesivo para el acceso al salón. Incluso si está utilizando la norma mínima, no es un buen negocio.

A la inversa, la opción Estándar Plus en realidad ofrece un valor decente si lo usa seis o más veces al año, y especialmente si usa los 10. En seis visitas, el costo por visita del Estándar Plus sería de $ 41, bajando a $ 25 por visita si usa el 10. completo. Solo $ 41 es razonable para una visita a la sala de espera, y $ 25 es relativamente barato, por no mencionar lo que probablemente ya haya gastado en una comida de bajo costo en el aeropuerto de la terminal.

En pocas palabras, para la mayoría de los viajeros es Standard Plus o Bust. (Nota: los invitados cuestan $ 32 por visita, independientemente del nivel).

En cuanto a lo que obtiene, Priority Pass le otorga acceso a 1,200 salones. Las opciones incluyen una combinación de opciones de propiedad independiente y afiliadas a la aerolínea, pero si no eres exigente, es muy probable que encuentres algo en tu aeropuerto. Dicho esto, comprobar Antes de inscribirse para asegurarse de que sus aeropuertos más frecuentados y Las terminales tienen instalaciones cubiertas por Priority Pass. En Boston, por ejemplo, Priority Pass solo ofrecía instalaciones en las terminales B, C y E, y la opción de la Terminal B no tiene acceso a la sala de espera en absoluto: en su lugar, es un descuento de $ 28 en uno de los restaurantes de seguridad. Priority Pass tiene relaciones con varias tarjetas de crédito que ofrecen crédito a este restaurante, pero American Express redujo notablemente su acuerdo a principios de este mes.

Pase de sala

En el otro extremo del espectro, tenemos Lounge Pass, un programa bastante sencillo. a la cartaServicio que le permite reservar visitas individuales al salón. Lounge Pass dice que puede reservarlos por tan solo $ 19 por visita, pero eso puede variar. La red de Lounge Pass es más pequeña, con solo 500 salones disponibles en 300 aeropuertos de todo el mundo.

En cuanto a los precios, una búsqueda rápida en Boston, nuevamente, entregó tres opciones (y no hay situaciones de descuentos en restaurantes) disponibles por entre $ 35 y $ 40 por visita. Encontré precios similares en Seattle ($ 40), Chicago O'Hare ($ 40), Dulles en Washington, DC ($ 50) y Newark ($ 38). Compare estos precios con el costo por visita de un Estándar y está claro que esta es la mejor opción para los viajeros menos frecuentes, especialmente considerando que muchos de los salones son los mismos en ambos programas.

El veredicto

Priority Pass y Lounge Pass son propiedad y están operados por la misma compañía, Collinson, que también brinda diversos servicios de lealtad y experiencia del cliente a las principales aerolíneas, así como a minoristas, bancos y otros negocios. En efecto, estas dos opciones son simplemente versiones diferentes del mismo producto.

Priority Pass ofrece algunos beneficios de escaparate, que incluyen vagas "ofertas exclusivas", soporte de membresía 24/7, y una aplicación móvil con una tarjeta de membresía digital y la posibilidad de realizar pedidos anticipados en restaurantes del aeropuerto. (Pero, ¿no se supone que los salones tienen comida?) Es ciertamente agradable tenerlos, pero no agregan un valor significativo al programa.

En última instancia, la versión que prefiera probablemente dependerá de cuánto dinero esté dispuesto a desembolsar en una compra y de la frecuencia con la que utilice o suponga que necesitará una sala de espera en el aeropuerto. Priority Pass es una buena opción de pago anticipado si viaja con más frecuencia, mientras que Lounge Pass es más rentable según sea necesario para los viajeros menos frecuentes o que no viajan por negocios.

Lectores, ¿alguna vez han reservado un salón del aeropuerto para sus viajes? ¿Qué servicio usaste? Comenta abajo.