Experiencia en vuelo

4 razones por las que no es probable que los asientos de los aviones se vuelvan más anchos

Es posible que haya oído recientemente que el Congreso ha decidido que el tamaño de los asientos de su avión debe ser regulado. Es verdad. Es posible que también hayas escuchado que significa que el asiento de tu avión se va a agrandar. Aquí es por qué eso probablemente no es cierto.

"A más tardar un año después de la fecha de promulgación de esta Ley, y después de proporcionar un aviso y una oportunidad para hacer comentarios, el Administrador de la Administración Federal de Aviación emitirá reglamentos que establecen las dimensiones mínimas para los asientos de pasajeros en aeronaves operadas por compañías aéreas en el estado interestatal. "transporte aéreo o transporte aéreo dentro del estado, incluidos los mínimos para el asiento, la anchura y la longitud del asiento, y que son necesarios para la seguridad de los pasajeros".

Ese es el idioma exacto en la versión final de la Ley de reautorización de la FAA de 2018, acordada por la Cámara de Representantes y el Senado y enviada al Presidente para su firma. Y esa adición de último minuto es más específica que la factura original, que solo requería que la FAA "estudiara" la necesidad de regular el tamaño del asiento.

Pero antes de que las personas concluyan que esto significa que el gobierno ordenará el alivio de las dimensiones de asientos cada vez más ajustadas de hoy, deben considerar cuatro hechos:

-El proyecto de ley dice que las dimensiones de los asientos deben ser seguras, no cómodas. La FAA está muy involucrada en la seguridad de los pasajeros, y la métrica de seguridad clave que han establecido es la capacidad de los pasajeros para evacuar un choque que se puede sobrevivir en 90 segundos. Suficiente espacio para los codos no es una medida de seguridad clave.

-Los asientos no se pueden ampliar de manera realista. La gran mayoría de los asientos de las aerolíneas en los vuelos nacionales de los EE. UU. Tienen seis líneas en la mayoría de las cabinas de autocares. Los anchos de esos asientos están limitados por los anchos de las cabinas, con aviones A320 que son solo unos centímetros más anchos que los Boeing 737. Por lo tanto, cualquier aumento significativo en el ancho del asiento requeriría un cambio en toda la flota de los 737, y probablemente todos los 320 para cambiar a asientos de cinco, lo que sería un gran recorte en la capacidad del avión, y eso simplemente no va a suceder. Los asientos actuales en planos de cuerpo ancho generalmente también se ajustan a las mismas dimensiones.

-El tono del asiento podría mejorar un poco, pero probablemente no. Eliminar una o dos filas de asientos de una cabina de entrenador típica para ganar una pulgada o dos de inclinación no sería tan drástico como requerir cinco asientos en todos los asientos (lo que, como dije, es aún más improbable). La FAA podría establecer un mínimo por encima del mínimo nacional de 28 pulgadas de hoy, pero es poco probable dado el obvio impacto negativo que tendría en las líneas de tarifas bajas. Cualquier cambio sustancial en la dimensión probablemente tenga un impacto negativo en la asequibilidad de la tarifa aérea.

-La FAA ha declarado previamente que tiene evidencia que muestra que las dimensiones más bajas de los asientos de hoy aún brindan un espacio adecuado para una evacuación segura. No ha proporcionado esa evidencia todavía, pero ahora tendrá que hacerlo. Y si esa evidencia existe, pondrá la noción de un aumento en el tamaño del asiento del avión a la cama.

En conjunto, estos hechos apuntan al resultado más probable: la FAA pasará por el proceso requerido y emitirá las regulaciones formales que permiten las dimensiones de asiento más ajustadas de hoy.

El defensor del consumidor Ed Perkins ha estado escribiendo sobre viajes durante más de tres décadas. Como editor fundador de Consumer Reports Travel Letter, continúa informando a los viajeros y luchando contra los abusos de los consumidores todos los días en SmarterTravel.