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Las 15 rutas de Amtrak más pintorescas de América del Norte

¿Sabía que Amtrak puede ser mucho más que un simple tren de negocios? Los viajes en ferrocarril conforman algunas de las mejores aventuras turísticas del mundo, pero especialmente en América del Norte. Pasarás por espectaculares cadenas montañosas, a lo largo de costas escarpadas y junto a ríos legendarios. Y es una aventura cómoda; siéntese y disfrute de la vista de la ventana, o, algunas rutas de Amtrak ofrecen autos con cúpula de vidrio para hacer recorridos de 360 ​​grados.

Si bien muchos consideran que Suiza es el campeón del mundo cuando se trata de viajes en tren panorámico y hay trenes con cúpulas de vidrio en todo el mundo, algunas de las mejores rutas de Amtrak pueden llevarlo a las zonas más pintorescas de los Estados Unidos. Algunas rutas algunas se extienden hacia Canadá.

Esta compilación se centra en las rutas programadas de Amtrak que operan principalmente durante el día, para que no se pierda de vista. Estas rutas completan sus itinerarios en un solo día, o en largos segmentos de luz diurna en un viaje nocturno prolongado.

El consenso general para lo mejor de las rutas panorámicas de Amtrak en el este es el servicio en Adirondack, entre Nueva York y Montreal. El viaje de un día de 11 horas opera todos los días en ambas direcciones y le brinda un doble encabezado de excelentes vistas: viaja a lo largo de la orilla este del río Hudson entre Nueva York y Albany, donde pasa por Palisades, West Point y las colinas boscosas. . También viaja a lo largo de la orilla oeste del lago Champlain, una popular actividad de verano en el área del valle del lago ubicada entre las montañas Adirondack y Green Mountains.

El viaje hacia el norte es la luz del día a través de las áreas escénicas durante todo el año. El viaje hacia el sur ve más luz diurna en verano; en invierno llegas al valle de Hudson al anochecer. En la temporada de follaje de otoño, Amtrak generalmente agrega un vagón domo al tren entre Albany y Montreal, que opera cada dos días en cada dirección. Y si quiere salir antes de llegar a Canadá, aún puede ver todos los aspectos destacados al comenzar o finalizar su viaje en Rouses Point, en Nueva York.

En otros lugares del este, varios otros trenes Amtrak de un día operan a través de áreas escénicas:

Servicio Imperio: Tres trenes diarios y entre Nueva York y Búfalo le brindan el valle de Hudson y algunas áreas muy atractivas del estado de Upstate, solo el valle de Mohawk, tan pronto como salga de las áreas fuertemente industrializadas cerca de Albany. La sección de Lake Shore Limited en Nueva York también realiza este viaje, al igual que el Maple Leaf. Y nueve viajes más cortos de Empire, más el Ethan Allen Express entre Rutland y Nueva York, también operan en el segmento Hudson.

El vermonter: El servicio se realiza diariamente entre St Albans, Vermont y Washington, D.C .; La parte escénica entre St Albans y New Haven atraviesa un bonito paisaje montañoso en Berkshires y Connecticut. Las horas del día son las mejores para ir hacia el norte. Puede acceder al extremo norte más fácilmente a través de Essex Junction, a solo unos kilómetros de Burlington. Olvídate de los segmentos de New Haven-Washington a menos que te gusten los paisajes urbanos.

El pennsylvanian: Esta ruta de Amtrak opera diariamente entre Pittsburgh y Nueva York, pero las áreas escénicas están sobre la antigua línea principal de Pensilvania entre Pittsburgh y Filadelfia. Este viaje incluye la famosa Curva de Herradura; La observación de la luz del día es mejor hacia el este.

Lake Shore Limited, Capitol Limitedy Cardenal: Tres viajes de Amtrak de larga distancia durante la noche a / desde Chicago pasan por el rango de los Apalaches durante las horas del día. Llevan asientos de entrenador junto con durmientes para las personas que quieren hacer los viajes completos.

La sección de Boston de Lake Shore Limited entre Albany y Boston incluye los Berkshires en el oeste de Massachusetts junto con el valle Mohawk; La luz del día es buena en ambas direcciones. El Capitol Limited opera diariamente entre Chicago y Washington, pero el área escénica se encuentra entre Pittsburgh y Washington. La observación de la luz del día es mejor hacia el este, aunque eso significa una salida de las 5:20 am desde Pittsburgh.

El Cardenal opera tres días a la semana entre Chicago y Nueva York, pero el escenario importante es entre Cincinnati y Washington en la antigua línea principal de C&O. La observación de la luz del día es mejor hacia el este. El horario no es bueno en ninguna dirección, con 1:30 am de llegada y 3:30 am de salida en Cincinnati. Puede obtener la mayoría de las cosas buenas que comienzan o terminan en Charleston, o puede pasar la noche a la mañana a Chicago.

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Los entusiastas de los trenes generalmente califican al California Zephyr entre Chicago y Emeryville (San Francisco) como la mejor de las rutas de Amtrak de Chicago a la costa. Pasa diariamente a través de dos áreas diferentes de paisajes montañosos: de Denver a Grand Junction a través de las Montañas Rocosas y de Reno a Emeryville a través de las Sierras, incluido el infame Donner Pass. El viaje completo de tres días y dos noches está programado para una buena visualización de la luz del día a través de ambas áreas escénicas en ambas direcciones. El recorrido diurno entre Chicago y Omaha es olvidable, pero muchos optan por el viaje completo. Una vez más, tiene la opción de un cómodo alojamiento para el entrenador o el durmiente.

Otras tres rutas de trenes de larga distancia que se extienden de este a oeste son populares entre los fanáticos del ferrocarril:

El constructor de imperios: Un viaje diario de dos noches y tres días desde Chicago a Portland o Seattle, el Empire Builder bordea el Parque Nacional Glacier cuando pasa por el norte de las Montañas Rocosas. La sección de Portland agrega la espectacular garganta del río Columbia. Los trenes están programados para la luz del día en el área de Glacier Park, al menos en verano, con buenos horarios hacia el este durante todo el año, pero el mejor segmento se encuentra entre dos paradas remotas: Shelby y Whitefish Montana. Spokane puede ser un lugar lógico para comenzar o finalizar el viaje en el extremo oeste, pero los horarios de llegada y salida son 1:25 y 1:45 am. Spokane también parece ser lógico para la sección de Portland, pero es el mejor extremo oriental para Columbia Gorge es Pasco, Washington, y la mejor observación de la luz del día es hacia el oeste. Muchos van por dos noches entre Portland o Seattle y Minneapolis-St Paul.

El jefe del sudoeste: El servicio diario es entre Chicago y Los Ángeles, rastrea la ruta del famoso Super Chief y casi coincide con su calendario anterior de dos noches y un día. El mejor escenario es entre La Junta Colorado y Albuquerque, en ambas direcciones.

El limitado atardecer: El servicio es tres veces por semana. Une a Nueva Orleans y Los Ángeles a través del país pantanoso entre Nueva Orleans y Houston con la mejor observación de la luz del día hacia el oeste, y el desierto y las montañas del oeste de Texas y Nuevo México entre El Paso y Tucson, con buena observación de la luz del día en ambas direcciones.

El Coast Starlight diario enlaza a Los Ángeles y Seattle en un itinerario de dos días y una noche, y es otro de los favoritos por consenso. El paisaje superior se encuentra entre Los Ángeles y San José, un tramo que antes se conocía como la ruta Daylight, donde la pista abraza la espectacular costa de California entre Oxnard y San Luis Obispo, incluidas algunas secciones más aisladas. La sincronización de la luz del día es buena en ambas direcciones. El otro segmento diurno, entre Klamath Falls, Oregón y Portland, atraviesa algunas bonitas zonas montañosas: no es rival para el California Zephyr, pero es una buena alternativa para el viaje de dos días.

Otras dos rutas cortas de Amtrak en la costa oeste ofrecen un buen potencial escénico:

Pacific Surfliner: Dos viajes diarios duplican el itinerario de Coast Starlight entre San Luis Obispo y Los Ángeles, y también agregan 11 carreras diarias en el segmento que abarca la costa de Los Ángeles-San Diego.

Cascadas de Amtrak: El servicio se extiende desde Eugene, Oregon, a través de Portland y Seattle, hasta Vancouver, BC, que incluye algunos lugares pintorescos. Ningún tren hace un viaje de ida y vuelta entre Eugene y Vancouver, pero cinco operan diariamente entre Portland y Seattle; Dos que se extienden a Eugene y dos trenes diferentes corren a Vancouver.

Si está interesado en un "crucero terrestre" de larga distancia, la mayoría de los fanáticos del ferrocarril recomendarían el California Zephyr de dos noches o el Empire Builder entre Chicago y la costa oeste, y el Coast Starlight de una noche entre Los Ángeles y Seattle. También recomendarían alojamiento para dormir, que incluye todas las comidas, acceso a duchas y otros beneficios de primera clase. Los durmientes son mucho más caros que los asientos de un entrenador sentado: una pareja que ocupa una habitación en el California Zephyr para principios de junio, por ejemplo, pagaría $ 779, en comparación con $ 276 en Coach. Pero si eres un verdadero fanático de los trenes, el durmiente es parte de toda la experiencia. En el pasado reciente, Amtrak ofreció boletos de dos por uno para dormir como ventas flash, que probablemente son más probables en temporada baja o en invierno.

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Y no pude completar este informe sin mencionar el principal crucero terrestre por ferrocarril de América del Norte: el canadiense VIA Rail, entre Toronto y Vancouver. La ruta de cuatro noches de maratón incluye paisajes espectaculares de montaña en Alberta y Columbia Británica y un interesante país aislado entre Winnipeg y Toronto. Este tren opera dos veces por semana en todas las rutas, con una sección adicional agregada en el mismo horario entre Edmonton y Vancouver de mayo a octubre. Se vende temprano, especialmente para viajes de verano. Las tarifas de verano son generalmente mucho más altas que las de invierno; consulte ViaRail para ver las promociones, especialmente en sus descuentos regulares los martes.

El defensor del consumidor Ed Perkins ha estado escribiendo sobre viajes durante más de tres décadas. Como editor fundador de Consumer Reports Travel Letter, continúa informando a los viajeros y combatiendo el abuso de los consumidores todos los días en SmarterTravel.