Viaje de aventura

Kayak en la Antártida

La luz del sol en el Océano Austral parece fuegos artificiales hechos de diamantes. Cuando un glaciar ternera, suena como un trueno retumbando sobre un tren que se aproxima. Estas son cosas que no sabía antes de hacer kayak en la Antártida y ahora están incrustadas en mi alma.

Antes de que nuestro barco se haya anclado, nuestro afortunado grupo de 10 ya se está preparando. Hemos aprendido a ponernos trajes secos sobre varias capas de ropa, y estamos sudando en el barco con calefacción esperando nuestra aventura.

Las puertas se abren, y nos arrastran en un zodíaco y nos llevan a la naturaleza, donde nos trasladamos con cuidado en kayaks. Por primera vez, estamos navegando por las aguas bajo nuestro propio poder, al igual que todos los otros animales aquí.

Lejos de nuestra casa flotante, Chimu Adventures trazó el barco del océano Atlántico, el silencio es prístino. Más cerca del agua, estamos al nivel de los ojos con focas que comen cangrejos. Durmiendo en icebergs con trozos de hielo en busca de almohadas, las focas nos rodean con un bostezo antes de estirarnos y decidir que no valemos la pena despertarnos.

El fondo del kayak raspa mientras nos topamos con el hielo triturado que se ha formado en las aguas. Mi corazón se acelera mientras navegamos a través de los icebergs que presentan un desafío en el curso de slalom, mientras reviso mentalmente el procedimiento de salida húmeda. Estamos en kayak en el puerto de Neko, pasando por una colonia de pingüinos Gentoo que comparten un espacio en una playa de arena negra y noche, con fuertes lobos marinos que los empequeñecen en tamaño y ruido. Me pregunto qué es lo que deben pensar de nosotros, los humanos que no son tan graciosos, que están rematando inestablemente en nuestros kayaks de color verde neón.

Cuando el primer glaciar ternera, se siente como un deseo que se concede. Nos informaron que esta área estaba llena de glaciares inestables que podrían romper una pieza en cualquier momento, y todos queríamos presenciar este fenómeno.

Nuestro guía de kayak nos dice que retrocedamos cuando una ola provocada por el choque viene corriendo hacia nosotros. Donde cayó el trozo de hielo, la ola parece un tamaño de tsunami, pero se agota rápidamente a medida que se acerca, lo que nos da un poco de elevación a los kayaks antes de extinguirse por completo. Nos desviamos y observamos las réplicas antes de la derecha, un segundo glaciar se derrama en el agua de abajo con truenos que envían olas que se estrellan hacia nosotros.

Nos alejamos un poco del grupo y nos deleitamos con la sensación de estar solo en la Antártida. Aquí no hay ruidos modernos en el agua, no se oye ningún silbido de motor, ni olor a combustible, ni un trozo de basura o contaminación que se encuentra en las olas.

Muy pronto, nuestra aventura en kayak ha terminado, y nos arrastramos de nuevo al Zodíaco antes de ser llevados a tierra para nuestro aterrizaje. Vestidos con nuestros trajes secos, con ridículas faldas de aerosol voluminosas atadas alrededor de nuestras cinturas, chalecos salvavidas de color amarillo brillante alrededor de nuestros cofres y botines de neopreno resbaladizos alrededor de nuestros pies, sé exactamente cómo se sienten los pingüinos. En el agua, flotamos de manera tan elegante y efectiva, pero en tierra, luchamos por abrirnos camino.

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Caroline Morse Teel fue presentada por Chimu Adventures en su crucero Antarctica de 10 días. Síguela en Instagram @TravelWithCaroline para ver más fotos y videos de su viaje.