Presupuesto de viaje

¿Adiós, vuelos baratos a Europa? Icelandair ofrece comprar WOW Air

Icelandair ha anunciado una oferta para comprar a su compañía aérea islandesa y rival de bajo costo, WOW air, en una medida que cambiaría drásticamente el mercado de tarifas aéreas transatlánticas. Icelandair espera cerrar el acuerdo en las próximas semanas y dice que administrará las dos aerolíneas como marcas separadas.

WOW air se hizo un nombre por sí mismo al ofrecer tarifas bajas a Europa a través de Reikiavik, incluidas las tarifas de $ 99 de ida a la capital islandesa. La aerolínea ofrece servicios extravagantes pero de bajo coste basados ​​en a la carta fijación de precios: las tarifas base incluyen un artículo personal y poco más, y la aerolínea es conocida por brindar una experiencia al cliente que podría describirse como "desigual".

A pesar de todo eso, la aerolínea subió a la escena gracias a sus tarifas demasiado buenas para ser verdad. Junto con Norwegian Airlines, WOW marcó el comienzo de una ola de viajes transatlánticos asequibles, y la aerolínea se expandió rápidamente a destinos en los EE. UU.

¿Qué salió mal?

En un correo electrónico a los empleados de WOW (traducción en inglés a continuación), el fundador y CEO Skúli Mogensen explicó que si bien los primeros días de WOW fueron optimistas y esperanzadores, la perspectiva se ha vuelto menos optimista últimamente:

"Ha habido muchas victorias pero también algunos desafíos importantes" Mogensen escribió. “Este año en particular, ha sido extremadamente desafiante en comparación con el increíble crecimiento y el éxito que disfrutamos durante años anteriores.

Desafortunadamente, las condiciones externas han seguido deteriorándose y las perspectivas para muchas aerolíneas se han vuelto extremadamente difíciles. "WOW Air no es una excepción y, a pesar de que trabajamos las veinticuatro horas del día para mejorar la perspectiva, ahora nos hemos enfrentado con algunas decisiones extremadamente difíciles".

Agrega que no habrá cambios en las operaciones diarias o en la lista actual de destinos, al menos por el momento, antes de abordar qué es probable que sea el elefante en la habitación:

“Me doy cuenta de que esto será un shock para muchos de ustedes y obviamente no fue parte del plan de juego original. Sin embargo, dadas las circunstancias, creo que esta es la mejor solución para nuestro equipo, nuestros pasajeros, la continuidad de WOW air como una aerolínea de bajo costo y no solo para la industria de viajes en Islandia ".

Pero esto plantea la pregunta: ¿puede WOW continuar como una aerolínea de bajo costo sin una aerolínea para competir de verdad?

Lo que esto significa para tarifas aéreas económicas

Con WOW en el redil, Icelandair ahora opera el 80 por ciento del tráfico aéreo a Islandia. Las dos aerolíneas compitieron vigorosamente en las rutas, y WOW también fue agresivo en los precios para el resto de Europa, yendo de cabeza a cabeza con otros operadores principales a destinos populares.

En el futuro, mucho dependerá de si Icelandair continúa operando WOW como un a la carta Alternativa al servicio tradicional. Icelandair ciertamente podría hacer eso, tal vez mejorando un poco la calidad del servicio y perdiendo algunas rutas de bajo rendimiento. Esto permitiría a Icelandair ofrecer dos productos distintos para diferentes tipos de viajeros.

Pero a Icelandair no le va demasiado bien. La aerolínea ha recortado las proyecciones de ganancias en medio de un mercado de turismo de refrigeración en Islandia, por lo que la decisión de comprar WOW podría ser tan sencilla como eliminar a un competidor.

De cualquier manera, la adquisición probablemente signifique la desaparición de esas tarifas de $ 99. Sin embargo, los viajeros pueden esperar que Icelandair opte por operar WOW como una aerolínea renovada de bajo costo, preservando así parte de la presión de bajo precio creada por WOW.