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Fuera de mi zona de confort en Borneo: 6 lecciones que puedes aprender sobre el viaje de tu vida

Cuando mis manos empapadas, heladas y frías me agarraron de una cuerda para salvar mi vida, me levanté sobre una gran roca de granito en la oscuridad absoluta y comencé a cuestionar en qué me había metido. Eran las 2:00 a.m. y me dirigí a la cima de la montaña del monte Borneo. Kinabalu, la segunda montaña más alta del sudeste asiático.

Si busca “Borneo” en Google Images, encontrará fotos de ensueño de selvas tropicales, playas de arena blanca y mercados flotantes de alimentos. Entonces, ¿por qué estaba usando un faro, una chaqueta de lana, una cazadora, botas mojadas y calcetines de lana?

Pasé unos días en un viaje de mi vida a Borneo en el Sabah Adventure Tour de Intrepid Travel. Cuando me inscribí en el viaje, no sabía mucho sobre la región; asumí que era solo una parte de Malasia, pero en realidad es la tercera isla más grande del mundo, dividida entre tres países diferentes. Cuando la gente me preguntaba por qué iba, no tenía una respuesta directa; Solo sabía que era un viaje que necesitaba tomar.

Una vez que decidí hacer este viaje, que sabía que estaría un poco fuera de mi zona de confort, necesitaba prepararme. Y mientras los viajeros deben hacer ciertas cosas con anticipación para prepararse para la mayoría de los viajes: solicitar visas, notificar al banco, empacar, no mucha gente habla de prepararse para los desafíos emocionales, mentales y físicos que inevitablemente vienen con viajar a un lugar lejano. -desde el pais

Cada viaje tiene sus altibajos, pero ningún viaje de la vida es perfecto. Y eso está bien. Parte de la razón por la que las personas viajan es sentirse incómodo, tomar cosas nuevas por lo que son y cambiar de perspectiva. Aquí hay seis de las lecciones más importantes que aprendí durante este viaje de mi vida.

Lección # 1: Darse cuenta de lo que es realmente importante

Pensé que estaba haciendo todo bien preparándome para mi viaje: fui a una clínica de viajes con mucha anticipación (gracias a Dios, porque tenía que volver dos veces más para las vacunas contra la rabia), leí toda la información proporcionada sobre mi viaje en grupo, compré un viaje seguro, e hice mi investigación cultural, así que supe que esperaba la llamada diaria de los musulmanes a la mañana. Sabía qué adaptador llevar, empacar ropa conservadora e incluso algunos platos típicos de comida que me gustaría.

Uno de los mayores desafíos que enfrenté en la preparación de este viaje fue empacar la ropa y el equipo adecuados para las actividades que nunca había hecho antes, por ejemplo, escalar montañas y caminar por la selva. No tenía medias de sanguijuela, una funda para la lluvia para mi mochila, un faro o ropa que se secara en un clima súper húmedo. En busca de ayuda, busqué las ubicaciones exactas en Instagram para ver qué vestían las personas, y me sentí agradecido porque algunas de las experiencias hubieran sido aún más desafiantes sin el equipo adecuado. Estaba feliz de estar preparada, pero también pude ver de primera mano cómo la preparación solo puede llegar hasta cierto punto, y cómo a veces solo tienes que usarla.

Como viajaba solo en un viaje de grupo, a veces compartía una habitación con otro viajero. El primer día, mi compañero de cuarto entró en la habitación exhausto después de un largo vuelo desde Europa. Ella también tuvo pánico: su equipaje no había hecho el vuelo de conexión. No tenía elementos esenciales, como un faro, un paquete de excursiones y un cargador de teléfono. La aerolínea le aseguró que tendría sus maletas antes de que partiéramos a la cima de la montaña. Cuando le entregué el cargador de mi teléfono y ella hizo un plan para ir a una tienda local para las necesidades, me di cuenta de que incluso la lista de empaque perfecta solo puede llegar hasta cierto punto.

Estar preparado para su viaje lo ayuda a mantenerse sano, pero este fue un recordatorio importante de que las cosas pueden y van a salir mal, y solo tiene que dejar pasar algunas cosas.

Lección # 2: Cómo lidiar con el trastorno mental y emocional *

A veces, después de estar en un país extranjero por un tiempo, solo quieres Pizza Hut (o cualquier otra cadena de restaurantes de tu elección). Falta de Wi-Fi, al no poder confiar en Google Maps, las diferencias horarias y las opciones de comida funky. sago grub, similares a los gusanos de madera, son solo el comienzo de los desafíos de un viajero extranjero. Y cuando viajas sin un amigo o compañero, estos sentimientos pueden intensificarse.

Las cosas como organizar un traslado al aeropuerto antes de su llegada, darse un día de descanso y reservar excursiones cortas con anticipación pueden ayudarlo cuando se sienta abrumado en un lugar nuevo. Me aseguré de hacer esto con Borneo ya que estaba volando por 28 horas (puede leer más sobre este viaje aquí) y llegaría un día antes que el resto del grupo. También organizé un breve recorrido por la ciudad en Viator (el sitio hermano de SmarterTravel) para mi primer día para poder explorar la ciudad fácilmente. Cuando aterricé y estaba tan agotado que apenas podía soportar, me alegré de no tener que pensar en demasiados aspectos prácticos.

Y eso es sólo la logística. También es posible que se sienta solo e incómodo, pero recuerde, hay una razón (incluso si todavía no está seguro de qué es) de que está superando sus límites, y esta es su oportunidad de abrazarla. Hay pocas veces en las que tenemos que confiar en nuestros instintos naturales, y viajar es un espacio raro en el que puedes reaccionar y pensar libremente sin la influencia de las redes sociales, amigos, familiares o compañeros de trabajo. Viajar te sacude de tu rutina diaria y te ofrece una nueva perspectiva. Sepa que tendrá sus momentos de antojo de Pizza Hut, pero no se detenga en ellos. Después de todo, hay algo que decir para no tener a tu mejor amigo al que recurrir después de usar un inodoro en cuclillas por primera vez ... y será una gran historia cuando les cuentes más tarde.

Lección # 3: No tienes que ir solo

Viajar en un país extranjero con un gran grupo de desconocidos puede no parecer una buena forma de viajar, pero, sorprendentemente, resultó ser una de mis partes favoritas de mi viaje.

Como un grupo de viajeros con ideas afines, nos vinculamos con cosas pequeñas (cómo declinar cortésmente el vino de arroz, por ejemplo), así como con problemas más importantes, como la forma de ayudar a promover la limpieza de la basura en una de las islas que visitamos. Estar en un viaje con un líder de grupo eliminó problemas como las barreras del idioma, y ​​nos permitió hacer cosas como participar en uno de los programas de hospedaje del gobierno durante el cual tuvimos una comida con una familia de la aldea local y aprendimos sobre las tribus indígenas de Borneo. La mentalidad de grupo también ayudó cuando las personas perdieron su equipaje o estaban luchando para superar la difícil subida de la montaña.

Lección # 4: Empuje sus límites

Después de bajar del monte. Kinabalu, las personas de mi grupo se miraron con incredulidad. "Consideramos que esto es lo más destacado del viaje, pero es extremadamente desafiante", dice el itinerario. A pesar de que todos habíamos leído el itinerario, habíamos ido a las reuniones informativas de seguridad y hacíamos las maletas en consecuencia, nada podría habernos preparado para el desafío físico y mental de la cima de la montaña. Y una vez que disminuyó el dolor, pude reflexionar sobre los aspectos positivos de la experiencia: conocer a nuestro guía de montaña, que perdió a su hijo en el terremoto de 2015, pero todavía sube la montaña casi todos los días; aprender sobre los porteadores que compiten una vez al año para subir y bajar de la montaña en menos de tres horas (normalmente, la cima de la montaña se extiende por dos días); Y, por supuesto, las épicas vistas del amanecer. El itinerario era correcto, era el punto culminante del viaje, pero no habría ido tan lejos de mi zona de confort si hubiera sabido lo difícil que fue.

Aprendí que la ignorancia realmente es una bendición; puede ayudarte a escalar la montaña, a probar los gusanos de la madera ya aprender lo que puedas de tu viaje de tu vida. Si bien puedes cuestionarlo mientras lo haces, es probable que no te arrepientas después.

Lección # 5: Toma una lección de historia

Como no sabía mucho sobre Borneo antes de mi viaje, estaba ansioso por aprender todo lo que podía una vez que llegué. Unos días después de mi viaje, le pregunté a mi guía, Jeffry, si tenía una conexión más con Borneo, su isla o Malasia, su país. "Borneo primero, Malasia segundo" fue su respuesta. Y una vez que entendí la historia política de la región, su respuesta tuvo un sentido total.

Sabah, el estado en el que estaba, ubicado en el norte de Borneo, fue anteriormente una colonia británica y luego estuvo bajo la ocupación japonesa en la Segunda Guerra Mundial. No se convirtió en parte de Malasia hasta 1963, cuando obtuvo su independencia del gobierno británico. Durante la Segunda Guerra Mundial, fue el hogar de los campos de prisioneros de guerra japoneses y la ubicación de muchas marchas de la muerte. Cientos de prisioneros, principalmente soldados australianos y británicos, marcharon largas distancias, resultando en cerca de 2,000 muertes, con solo seis sobrevivientes.

Tres libros de Agnes Keith-Tierra debajo del viento, Tres llegaron a casay El hombre blanco regresa-Ahora siéntate en mi estantería. Keith era la esposa de un colono colonial, y su trilogía ilustra cómo era el norte de Borneo antes, durante y después de la Segunda Guerra Mundial. Sus cuentas e ilustraciones fueron un complemento bienvenido de mi estadía en Borneo y me hicieron desear haber tomado esta lección de historia antes de mi viaje.

Cada destino cuenta una historia, y ahora tengo una mejor comprensión de Borneo, no solo experimentándola físicamente, sino también aprendiendo sobre los problemas políticos, culturales y ambientales que enfrenta. No importa el género o la forma de entretenimiento que le guste: hay un sinfín de libros, películas, programas de televisión, podcasts y documentales inspirados en todos los países del mundo, profundizando en la historia de su destino antes, durante y después de su viaje. Enriquece tu viaje de tu vida.

Lección # 6: Está bien si no está a la altura de tus expectativas

A medida que avanzaba mi viaje, mi grupo aprendió sobre lo bueno y lo malo en la región. Vimos orangutanes salvajes, pero estaban colgando de cables de teléfono caídos; vimos elefantes pigmeos, pero se alimentaban de una plantación de aceite de palma reducida; Vimos un hermoso atardecer en el cielo rojo, pero las botellas de plástico subían y bajaban de la orilla con las mareas.

El turismo de la región depende en gran medida de la vida silvestre y la naturaleza, pero como muchos otros estados en desarrollo, Sabah está experimentando problemas ambientales, incluida la contaminación de la basura en el océano, la deforestación y la recolección de nidos de aves.

Debido a que estaba en una gira de grupo con un operador turístico responsable, podríamos aprender sobre estos problemas ambientales y hacer preguntas sobre qué más se podría hacer para reducir el impacto de los turistas. Se nos ocurrieron ideas en Turtle Island, una pequeña isla con un programa de conservación para tortugas marinas que permite que solo 45 personas se queden por noche, como por ejemplo, prohibiendo los protectores solares que dañan los arrecifes de coral y suministrando a cada huésped una bolsa para recoger basura.

Ver las realidades imperfectas de un destino excepcional me recordó que está bien si no todo está a la altura de las expectativas. Sí, pude ver orangutanes salvajes, pero ahora también puedo abogar por un turismo más responsable en la región.

Si puede prepararse mental y físicamente para aceptar los desafíos que conlleva viajar a países remotos y en desarrollo, es probable que valga la pena la inversión, incluso mucho después de que regrese a casa.

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Ashley Rossi viajó a Borneo por cortesía de Viaje intrépido. Seguirla en Gorjeoy Instagrampara obtener consejos de viaje, ideas de destinos y lugares fuera de lo común.

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