Viaje familiar

Niños volando solos: lo que todo padre debería saber sobre menores no acompañados

Si está permitiendo que su hijo vuele solo como un menor no acompañado, asegúrese de tomar todas las precauciones necesarias para garantizar su seguridad. Millones de niños vuelan solos cada año, la mayoría sin incidentes. Pero hay historias de horror ocasionales, como cuando JetBlue confundió a dos niños pequeños y los envió a los aeropuertos equivocados. Por eso es vital que tanto usted como su hijo estén completamente preparados para el viaje. Siga leyendo para obtener consejos importantes sobre los niños que vuelan solos.

¿Cuántos años debes tener para volar solo?

Las aerolíneas generalmente consideran que los niños de entre 5 y 14 años que viajan sin un padre o tutor son “menores no acompañados”. Para los niños de entre 15 y 17 años, el servicio de menores no acompañados suele ser opcional.

Muchas aerolíneas no permiten que los niños de 7 años o menos hagan conexiones, pero en caso de que un menor tenga la edad suficiente para cambiar de avión, contará con la asistencia del personal de la aerolínea. Algunas aerolíneas, como Southwest, por ejemplo, no permitirán que ningún menor (5 - 11) cambie de avión. JetBlue y Spirit no permitirán que ningún niño menor de 15 años haga una conexión. Southwest y Spirit no permiten a los menores no acompañados en vuelos internacionales, mientras que la mayoría de las otras aerolíneas sí lo hacen.

Si tiene la intención de enviar un menor no acompañado en avión, se le pedirá que complete un formulario que detalla el nombre del niño, la edad y otra información relevante. A su llegada, un representante de la aerolínea lo acompañará a su hijo desde el avión y lo entregará al adulto responsable nombrado por usted antes de la salida.

Pautas generales de edad para menores no acompañados

Las reglas de la aerolínea varían, pero aquí hay una buena idea de qué esperar. Tenga en cuenta que las edades enumeradas a continuación reflejan la edad de su hijo en la fecha del viaje, no en el momento de la reserva.

Los niños de 1 a 4 años pueden volar solo cuando estén acompañados por un adulto. Un niño debe tener al menos 5 años para volar solo.

Los niños de 5 a 7 años pueden tomar un vuelo directo a un solo destino, pero no vuelos de conexión.

Los 8 en adelante pueden cambiar de aeronave en algunas aerolíneas, y normalmente serán escoltados por el personal de la aerolínea hasta su vuelo de conexión.

Cualquier persona menor de 17 años que vuela solo en un vuelo internacional puede tener que presentar una carta de consentimiento firmada de un padre o adulto responsable.

Como estas pautas varían ligeramente según la aerolínea, asegúrese de comunicarse con su operador para obtener información específica.

Cargos de menores no acompañados

Las aerolíneas cobran entre $ 50 y $ 150 por trayecto por una tarifa de menores no acompañados. La cantidad exacta dependerá de la aerolínea, la edad del niño y si el vuelo implica conexiones. Algunas aerolíneas cobran una tarifa por niño, mientras que otras compañías aéreas permiten que varios niños viajen juntos con una sola tarifa.

A continuación, se detallan las tarifas que se cobran en cada caso por el servicio de menores no acompañados en algunas de las principales aerolíneas de los EE. UU.

  • Alaska: $ 50 - $ 75
  • Americano: $ 150
  • Delta: $ 150
  • JetBlue: $ 100
  • Suroeste: $ 50
  • Espíritu: $ 100
  • Unidos: $ 150

Otras consideraciones para menores volando solos

Algunas aerolíneas no permiten a los menores no acompañados volar en el último vuelo de conexión del día, o en los llamados vuelos de "ojos rojos" entre las 9:00 p.m. y de 5:00 a.m. Asegúrese de leer cuidadosamente las políticas de cada aerolínea antes de reservar.

Después de completar algunos documentos y pagar las tarifas correspondientes al momento del check-in, un padre o tutor recibirá un pase especial que le permitirá pasar el control de seguridad. El padre o tutor debe acompañar al niño hasta la puerta y esperar allí hasta que el avión despegue.

Consejos importantes para niños que vuelan solos

Nunca espere hasta que haya llegado al aeropuerto para informar a la aerolínea que un menor viaja sin acompañante. Siempre proporcione esta información al servicio de atención al cliente por teléfono, y pídales que le informen sobre todas sus opciones, tarifas, etc.

Trate de comprarle a su hijo un boleto sin fin para minimizar la posibilidad de que se produzca un error en el viaje, incluso si tiene la edad suficiente para hacer conexiones. Si es necesario cambiar de avión, intente utilizar un aeropuerto pequeño y menos intimidante para el traslado. Dicho esto, algunas aerolíneas restringen las ciudades conectadas que están permitidas para los niños que vuelan solos.

Asegúrese de que su hijo lleve mucha información de emergencia. Por ejemplo, deje instrucciones sobre cómo manejar las demoras o cancelaciones de vuelos, incluidos los contactos de emergencia y un medio para pagar las necesidades, como el alojamiento nocturno. Su hijo también debe llevar una identificación, como una copia de su certificado de nacimiento.

Familiarice a su hijo con su itinerario y asegúrese de que todos los documentos de viaje se encuentren en un lugar seguro, especialmente si serán necesarios para un vuelo de regreso.

Trate de reservar un vuelo de la mañana. Si se retrasa o se cancela, tiene el resto del día para hacer planes alternativos.

Los niños pequeños pueden tener problemas con el equipaje facturado. Si es posible, quédate con una sola bolsa de mano y un artículo personal. De lo contrario, observe detenidamente los talones de la bolsa de equipaje de su hijo para asegurarse de que el boleto de reclamo de equipaje y la etiqueta del equipaje coincidan con el destino final de su hijo.

Llegue temprano al aeropuerto para facilitar el registro y que los niños se acostumbren a su entorno. Si es posible, muéstreles dónde se encuentran los servicios de ayuda y enséñeles a reconocer a los empleados uniformados.

Asegúrese de que su hijo tenga una foto de la persona que la conoce, así como el nombre completo, la dirección y el número de teléfono de esa persona. También deberá proporcionar información de contacto a la aerolínea. El adulto que se encuentre con su hijo en el aeropuerto de destino debe llevar una identificación con foto.

Empaque algunos bocadillos para su hijo, como papas fritas, sándwiches, mezclas para el sendero u otros alimentos para los dedos como uvas o bayas. También es posible que desee comprar jugo o agua para su hijo después de pasar por el control de seguridad.

Asegúrese de que su hijo tenga muchas cosas para mantenerlo entretenido en vuelo, como una tableta con juegos o algunos libros favoritos.

Déle a su hijo un poco de dinero en efectivo para cubrir los gastos imprevistos en caso de una emergencia.

Solo porque a un niño de 5 años se le permite volar solo, eso no significa que tu Los niños de 5 años podrán manejar el vuelo solos, especialmente si su hijo no ha volado antes. Los padres deben usar el sentido común y tomar una decisión basada en el nivel de madurez de su propio hijo.

Políticas de la aerolínea para menores no acompañados

Haga clic en el enlace de abajo para encontrar la política de su aerolínea sobre los niños que vuelan solos.

Para obtener más información, consulte ¿Cuáles son las normas y reglamentos para niños que vuelan solos? del sitio hermano de SmarterTravel, Family Vacation Critic.