Al aire libre

Camping en la Antártida

Probablemente hayas oído hablar de los héroes de la exploración antártica. Hombres como Shackleton y Amundsen fueron algunos de los primeros humanos en explorar la Antártida a pie, acampando en el hielo y viviendo durante años en temperaturas bajo cero. Hoy en día, son principalmente científicos los que acampan en la Antártida, mientras que los turistas pasan la mayor parte del tiempo a bordo de cruceros. Pero en algunas líneas de cruceros, los huéspedes tienen la oportunidad de pasar una noche de campamento en la Antártida.

En un crucero de la expedición de Hurtigruten a la Antártida, tuve la oportunidad de visitar el campamento de viajeros a punto de desafiar el hielo en esta excursión nocturna. La experiencia se factura como una aventura de 10 horas que cuesta alrededor de $ 575 USD; la disponibilidad está sujeta al número de carpas, y los lugares se llenan rápidamente. Después de una sesión informativa obligatoria, treinta pasajeros abandonaron las comodidades de sus cabinas en el M.S. Midnatsol y se dirigió a la isla Danco.

Su primer objetivo fue armar tiendas de campaña y conocer la logística de la casa de huéspedes de estilo antártico (los dos cubos que la tripulación trae y lleva al barco). Pareados en grupos de dos, se les entregó una carpa para dos personas, dos bolsas de dormir, dos colchones de aire y una sábana. Cuando los campistas se establecieron, cientos de pingüinos de Gentoo saltaron a la orilla y se metieron en las carpas.

Una vez que todo estuvo listo, los campistas subieron a una colonia cercana de pingüinos que dominaba la bahía y observaron cómo se alejaba el barco, dejándolos solos en el prístino paisaje antártico. Cuando pregunté si se sentía como si hubieran sido abandonados, una campista, Natalia Rosa me dijo:

“Sentí que tenía que aprovechar al máximo cada segundo de la oportunidad y realmente sentir cómo era estar allí. Gran parte del tiempo que pasamos en los aterrizajes se había ocupado de tomar fotos porque solo teníamos una hora y media en tierra para capturar el momento. Eso significaba que realmente no bajó la cámara y olió, vio, escuchó, tocó, etc ... Estar en tierra durante 10 horas significó que teníamos el lujo de sentir realmente lo que era estar allí ".

Después de pasar un tiempo observando a los pingüinos en la colonia, los campistas regresaron a sus tiendas para tratar de dormir. Pero cuando se establecieron, descubrieron que el frío no era lo único que los mantenía despiertos. A su alrededor, podían escuchar los sonidos de avalanchas distantes y glaciares estrellándose. Y a las 2 a.m., comenzó la invasión de pingüinos.

"Descansé mis ojos, para ser rudamente pero bellamente despertado por el inconfundible aleteo y graznidos de los pingüinos. Nos rodearon. Había cientos de ellos que pasaban por una corriente espesa ”, dijo Alexandra Pereira, otra campista en la excursión. A lo largo de la noche, los pingüinos continuaron congregándose alrededor del campamento, chillando, peleando y apareando afuera de las tiendas.

“Estamos hablando de varios cientos, si no de mil pingüinos. Esto sucedió tantas veces que finalmente me dejé respirar (creo que en realidad había estado conteniendo la respiración para no molestarlos y que no pasaran por delante de nosotros) y me acomodé para dormir un poco ", dijo Rosa.

A las 5 a.m., los campistas se despertaron y empacaron sus carpas. El barco regresó a la vista y botes inflables se dispusieron a recoger a los campistas. De vuelta a bordo, fueron recibidos con mimosas en el cálido y acogedor comedor, donde compartieron historias de su noche inquieta en el hielo.

Jamie Ditaranto viajó a la Antártida como invitado de Hurtigruten. Síguela en Instagram @jamieditaranto.