Dinero

Gran Bretaña prohibe las tarifas de hoteles y otros cargos ocultos

En una gran victoria para los consumidores británicos, la Autoridad Británica de Competencia y Mercados (CMA, por sus siglas en inglés) le dijo a las grandes agencias de viajes en línea que deben incluir cualquier cargo obligatorio, como las tarifas de "resort" del hotel (que a menudo se aplican en los hoteles no turísticos de las grandes ciudades). también) en el precio de lista por adelantado. Está bien, dice CMA, que los hoteles dividan el precio total en un cargo base más una tarifa obligatoria, pero todas las tarifas obligatorias deben incluirse en el costo inicialmente mostrado.

El pedido de CMA se aplica también a otros engaños similares a las tarifas del resort, que requieren que los sitios de reserva en línea:

Deje en claro cómo se clasifican los hoteles después de que un cliente haya ingresado en sus requisitos de búsqueda, por ejemplo, informar a las personas cuándo los resultados de búsqueda se han visto afectados por la cantidad de comisiones que un hotel paga al sitio.

No dé una impresión falsa de la disponibilidad o popularidad de un hotel, ni apresure a los clientes a tomar una decisión de reserva basada en información incompleta. Por ejemplo, al resaltar que otros clientes están mirando el mismo hotel que usted, dejando claro que pueden estar buscando fechas diferentes. La CMA también vio ejemplos de algunos sitios que colocaban estratégicamente hoteles agotados en los resultados de búsqueda para presionar a las personas a reservar más rápidamente.

Sea claro acerca de los descuentos y promocione solo ofertas que estén disponibles de inmediato. Los ejemplos de reclamos de descuento engañosos incluyen comparaciones con un precio más alto que no era relevante para los criterios de búsqueda del cliente. Por ejemplo, algunos sitios comparaban una tarifa de habitación de fin de semana más alta con una tarifa de día de la semana o comparaban el precio de una suite de lujo con una habitación estándar.

Hasta ahora, Agoda, Booking.com, Expedia y Trivago han aceptado cumplir, y el CMA dice que se mantendrá después de los demás. CMA también está abordando problemas similares con los motores de metabúsqueda y los sistemas de la cadena hotelera, con una fecha límite de cumplimiento del 1 de septiembre. Desafortunadamente, las reglas se aplican solo a las versiones británicas de los sitios web de reservas.

Y debería ser un ejemplo para los reguladores en los Estados Unidos sobre cómo tratar con engaños obvios. Hasta ahora, la Comisión Federal de Comercio ha renunciado a su responsabilidad de prohibir la publicidad engañosa en los sitios de reserva, pero existe la esperanza de que los estados individuales puedan tomar medidas en virtud de las leyes estatales que prohíben los precios engañosos.

Tal vez también es hora de que las grandes OTA y la gente de metabúsqueda asuman sus responsabilidades con los consumidores y adopten las directrices británicas de forma unilateral para sus publicaciones en EE. UU. Y Canadá. Después de todo, si han aceptado hacerlo en Gran Bretaña es claramente factible. ¿Qué te parece, Expedia y Booking, y el resto? ¿Qué hay de las publicaciones de precios honestos?

El defensor del consumidor Ed Perkins ha estado escribiendo sobre viajes durante más de tres décadas. Como editor fundador de Consumer Reports Travel Letter, continúa informando a los viajeros y combatiendo el abuso de los consumidores todos los días en SmarterTravel.