Aeropuerto

Cómo prevenir retrasos en los vuelos (y qué hacer si suceden de todos modos)

Desde el mal tiempo hasta la falla del equipo, hay un millón de pequeñas cosas que pueden salir mal cuando la gente vuela. Cada pasajero, en algún momento de sus viajes, experimentará un vuelo retrasado o cancelado. Desafortunadamente, lo que debes hacer en estos momentos no siempre es tan claro.

Si bien no hay mucho que puedas hacer para cambiar el clima, hay son pasos que puede tomar para mitigar los inconvenientes y minimizar las posibilidades de retrasos en los vuelos incluso antes de que haya reservado su viaje. A continuación encontrará una explicación de por qué los vuelos se retrasan, así como consejos prácticos para ayudarlo a prevenir y hacer frente a los retrasos.

¿Por qué se retrasan los vuelos?

Cuando una aerolínea informa de una demora, se coloca en una de las cinco categorías creadas por el Comité Asesor de Información Aérea del Transportista Aéreo, lo cual, sí, es una gran cosa.

Clima extremo: Según la Oficina de Estadísticas de Transporte, los problemas climáticos representaron alrededor del 38 por ciento de todos los retrasos en 2018. Esto incluye tormentas de nieve, huracanes y cualquier otra condición meteorológica que impida que el transportista realice el vuelo.

Sistema Nacional de Aviación: El desmoronamiento del sistema de infraestructura de Estados Unidos se ha convertido en un punto de conversación clave para ambos partidos políticos, y eso incluye aeropuertos desatendidos y una red de control de tráfico aéreo obsoleta. Estas condiciones dificultan la gestión del creciente volumen de vuelos y producen retrasos.

Preocupaciones de seguridad: Si su vuelo se ha retrasado alguna vez durante un cierre del gobierno, lo más probable es que se haya marcado como un problema relacionado con la seguridad. Estos tipos de retrasos son el resultado de problemas en las operaciones de seguridad del aeropuerto, como equipos de detección rotos, violaciones de seguridad o tiempos de espera excesivamente largos.

Aviones de llegada tardía: Este es un escenario demasiado familiar para la mayoría de los aviadores. Su hora de salida ha llegado y se ha ido, pero todavía está esperando alrededor de la puerta para que su avión llegue desde su ciudad anterior.

Transportador aéreo: Esto significa que la demora estaba totalmente bajo el control de la línea aérea, a veces referida en el contrato de transporte como "operaciones irregulares". Los problemas mecánicos y los problemas de la tripulación caerían en esta categoría. A diferencia de los eventos de fuerza mayor, las operaciones irregulares ponen en peligro a las aerolíneas, razón por la cual no siempre son tan cercanas con la razón de este tipo de retrasos.

Compruebe el rendimiento a tiempo

Lo primero es lo primero, verifique las estadísticas de rendimiento a tiempo de su vuelo antes de reservar. El Buró de Transporte de los EE. UU. Le permite buscar datos históricos por número de vuelo, así como comparar por aerolínea o incluso por aeropuerto. Sitios como FlightAware y FlightStats también proporcionan datos de vuelo, aunque no tan completos. Si un vuelo que está considerando tiene un historial de retrasos o cancelaciones, es posible que desee considerar una alternativa.

Elige un vuelo temprano

A nadie le gusta ir al aeropuerto antes del amanecer, pero estar en el primer vuelo del día tiene sus ventajas. Los primeros vuelos aún no se verán afectados por los retrasos que se propagan a través del sistema de rutas a medida que avanza el día, lo que significa que es más probable que despegen a tiempo. No solo estos vuelos de madrugadores suelen estar programados, sino que, debido a sus horarios de salida impopulares, a menudo se encuentran entre las tarifas más baratas. Estarás a tiempo y unos dolares mas ricos

Reservar un vuelo sin escalas

Hay una razón por la que los vuelos sin escalas a veces son más caros que los vuelos de conexión; podrían ahorrarle problemas importantes. Si está luchando para justificar derrochar sin parar, piense en esto como reduciendo sus posibilidades de demora a la mitad.

Si los vuelos sin escalas no están disponibles, o si la tarifa de conexión barata es demasiado baja para resistir, al menos elija su ciudad de conexión con prudencia. Cuando vuele en el medio del invierno, probablemente encontrará menos retrasos relacionados con el clima en ciudades más cálidas como Phoenix, Houston o Atlanta. En verano, algunos aeropuertos tienen mejores calificaciones de puntualidad que otros, así que tenlo en cuenta al seleccionar tu ruta.

Sea proactivo en la puerta

Si el embarque no ha comenzado y su vuelo está programado para salir en 10 minutos, es seguro asumir que algo anda mal. Los agentes de puerta no siempre son los más rápidos en anunciar una demora y es posible que su avión ni siquiera haya llegado de ninguna ciudad desde la que venga. Si no ve un avión esperando en su puerta, puede verificar su paradero actual buscando el número de vuelo en FlightAware.com para tener una idea de cuánto más esperará hasta que llegue.

En los momentos inmediatos después de que se haya anunciado una cancelación o un retraso grave, resista la tentación de unirse a la multitud enojada en el mostrador de la puerta. Cuando llegue al frente de la línea, es posible que todos los asientos disponibles en el próximo vuelo ya hayan sido arrebatados. En su lugar, marque el departamento de servicio al cliente de la aerolínea mientras se dirige a un mostrador de boletos general menos frenético en otra parte de la terminal.

Cuando finalmente hable con un agente, en persona o por teléfono, sea cortés. No importa cuán inconveniente o enojado esté, gritarle a un representante de la aerolínea probablemente no mejore su situación.

Conozca sus derechos en caso de problemas mecánicos

En los casos en los que la demora o la cancelación se deben a "operaciones irregulares", como un problema mecánico, algunas aerolíneas lo cambiarán de reserva en el próximo vuelo disponible, incluso si se trata de una aerolínea competidora. No todas las aerolíneas lo harán, e incluso las que lo hacen pueden dudar en ofrecer hasta que usted lo indique. Para averiguar exactamente cuáles son las políticas de su aerolínea sobre retrasos y cancelaciones, estudie el contrato de transporte. Todas las letras pequeñas y legales, ciertamente no es la lectura más emocionante, pero puede ser útil cuando las cosas salen mal.

Antes de volar, tenga una copia del contrato de transporte de su aerolínea listo, impreso o en su teléfono inteligente, en caso de que necesite consultarlo.

Tras la caótica consecuencia de una cancelación, es completamente posible que su representante de la aerolínea agotada no pueda conocer todos y cada uno de los itinerarios alternativos para llegar a su destino. Investigue otras posibles rutas con anticipación y prepárese para ofrecer otros vuelos que funcionen para usted.

Conozca sus derechos cuando los vuelos se retrasan o cancelan debido al clima

Cuando una tormenta particularmente desagradable causa la demora o cancelación de miles de vuelos, las aerolíneas están en una loca lucha por reprogramar y acomodar a los pasajeros de la manera que puedan. Si las condiciones climáticas aparecen como si estuvieran dudosas en su ciudad de conexión, solicite que las redireccionen a una diferente.

Las reglas variarán según la aerolínea, pero consulte el contrato de transporte de su aerolínea para obtener detalles sobre qué es exactamente lo que están dispuestos a hacer por usted en caso de retrasos y cancelaciones excesivas. Algunos pueden proporcionar vales de comida o de hotel. Una vez más, no siempre ofrecen, por lo que es posible que tenga que preguntar.

La mayoría de las aerolíneas eximen de las tarifas de cambio durante los principales eventos climáticos, por lo que puede reprogramar incluso antes de llegar al aeropuerto si las cosas se ven mal. Si no está emocionado con las opciones de cambio de reserva que se le presentan, también puede solicitar un reembolso, incluso si su boleto original no es reembolsable.

Tracy Stewart es una editora de contenido en Airfarewatchdog, Sitio hermano de SmarterTravel. Sus consejos de viaje han aparecido en puntos de venta que incluyen el El Correo de Washington, Informes de los consumidoresy Frommer's.