Salud y bienestar

Evite el frío del avión: 5 maneras de evitar enfermarse después de volar

Muchos viajeros jurarían que se enferman después de cada viaje o vacaciones. Se preguntan si fue la comida, el agua, las piñas coladas o, como yo, el viaje en avión. Si bien no creo que puedas contar las piñas coladas (o el burrito que compraste en la calle), resulta que podrías tener razón al enfermarte después de volar.

Los estudios varían, pero la mayoría muestra que las aerolíneas son formidables portadoras del resfriado común. El Wall Street Journal citó un estudio que encontró un mayor riesgo de contraer el frío hasta en un 20 por ciento, mientras que otro estudio en el Journal of Environmental Health Research descubrió que los resfriados pueden ser 113 veces más propensos a transmitirse en un avión que durante un avión. La vida cotidiana normal en el suelo.

Los editores del segundo estudio investigan una serie de posibles causas para el aumento de las posibilidades de enfermarse después de volar, incluyendo lugares cerrados, aire compartido y, como explicaré, el culpable más probable: la humedad extremadamente baja de la cabina.

El estudio Journal of Environmental Health Research analiza varias fuentes potenciales de transmisión más alta, pero se basa principalmente en una única causa probable: humedad extremadamente baja en la cabina causada por poca humedad en elevaciones altas. (Una revisión del estudio revela la conclusión de que las aeronaves que recirclaron activamente el aire mostraron tasas de transmisión ligeramente más bajas que las que no lo hicieron).

La mayoría de las aerolíneas comerciales vuelan en un rango de elevación de 30,000 a 35,000 pies, donde la humedad normalmente se ejecuta en un 10 por ciento o menos. A niveles tan bajos de humedad, el "sistema de defensa natural" del moco en nuestras narices y gargantas se seca y queda paralizado, creando un ambiente mucho más tolerante para que los gérmenes del resfriado y la gripe nos infecten.

Este sistema de protección, llamado sistema de eliminación mucociliar, es su primera línea de defensa contra gérmenes y bacterias dañinas. A decir verdad, si el resfriado común es atacado por una probóscide suficientemente húmeda y percolante y estrangulado por su garganta, usted permanece sin infección. Apaga esos sistemas, y estarás sufriendo en unos días.

1. Mantente hidratado. Resulta que beber mucha agua no solo contrarrestará los efectos deshidratantes generales de los viajes aéreos, que pueden provocar dolores de cabeza, problemas estomacales, calambres, fatiga y mucho más, sino que también puede fortalecer sus mecanismos inmunitarios naturales preventivos para que funcionen considerablemente mejor. Por supuesto, este es el caso en la vida diaria normal: durante el ejercicio, durante la exposición prolongada al sol, etc. Sin embargo, en un avión, donde su nariz y garganta están en la línea del frente de la guerra con aire extremadamente seco, estos son los primeros Lugares para sufrir.

Beber agua regularmente durante el vuelo puede ser más efectivo que beber mucha agua una vez antes o durante el vuelo; esto mantendrá su sistema de protección de largos períodos de sequía. (Y me refiero a señalar el agua aquí: el alcohol y las bebidas con cafeína como el café o los refrescos pueden deshidratarte).

Se ha encontrado que las nieblas nasales son muy efectivas para mantener este sistema funcionando en su nariz. (Me gustan las de Ayr.) Además, las bebidas calientes son una buena manera de mantener sus membranas mucosas protectoras funcionando primero, para ayudarlo a mantenerse hidratado en general; segundo, activando el sistema en marcha; y tercero, proporcionando directamente humedad en forma de vapor. Tenga en cuenta que esto no es un tratamiento por sí mismo. Más bien, solo mantiene sus defensas fuertes y funcionales para evitar que se enferme después de volar.

Otras opciones para mantener húmedas las membranas mucosas incluyen empañar su cara y respirar a través de un paño húmedo, según lo recomendado por USA Today.

2. Mantenga sus manos limpias. Sus manos son el punto más consistente del primer contacto con el frío, la gripe y otros gérmenes en aviones y en otros lugares. Es una línea directa desde el reposabrazos / respaldo hasta los dedos, del tenedor a la boca y la fiebre en toda su extensión unos días después. Los científicos informan que los virus que causan resfriados y gripe pueden sobrevivir durante horas en su piel o en objetos y superficies sólidas. De acuerdo con Travelmath, las superficies más sucias de los aviones incluyen mesas con bandejas, salidas de aire superiores, botones para lavabos y hebillas de cinturones de seguridad.

Afortunadamente, el simple hecho de lavarse las manos con agua caliente y jabón es un baluarte formidable contra esta transferencia de microorganismos dañinos. Si es posible, lávese las manos antes de cualquier comida en el vuelo y después de su vuelo.

Por supuesto, las cabinas de los aviones son lugares estrechos; Salir de su asiento para asearse antes y después de cada merienda puede ser casi imposible, ya que las azafatas de vuelo mandan a los pasillos, sus compañeros de asiento están tratando de comer, las mesas de bandejas están en toda la cabina, y nadie involucrado realmente quiere tener vagando por la cabina. En estos casos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan un desinfectante de manos con al menos un 60 por ciento de alcohol (como esta opción de tamaño de viaje de Purell).

Dado que se sabe que las mesas de bandejas tienen un alto volumen de gérmenes, es posible que desee limpiar la suya con un paño desinfectante antes de cualquier comida o bocadillo.

3. No olvides tu higiene dental. Al igual que mantener las manos limpias puede prevenir la transmisión de gérmenes, el uso de un enjuague bucal que mata gérmenes durante el vuelo puede agregar otra capa de protección al mismo tiempo que ayuda a mantener la garganta húmeda. Solo asegúrese de que su botella de enjuague bucal sea de tres onzas o menos para cumplir con las últimas reglas de mano para líquidos y geles.

4. Tome sus vitaminas. El efecto de respuesta rápida de las vitaminas no está comprobado, pero muchos viajeros confían en ellas. Charles Westover, un vicepresidente retirado de gestión de flotas para una importante compañía de envíos, comienza a tomar vitaminas dos días antes de volar. "No tengo idea de si es de alguna ayuda, pero de los cientos o miles de vuelos que he realizado, rara vez me resfrío", dijo. "Simplemente tomo un multivitamínico estándar, y nunca me ha decepcionado". Los NIH están de acuerdo en cierto modo, señalando que ningún dato concluyente ha demostrado que grandes dosis de vitamina C prevendrán los resfriados, aunque puede reducir la gravedad o la duración de los síntomas.

5. Prevenir los gérmenes en el aire. El NIH cita los gérmenes en el aire como una de las dos principales fuentes de infección por virus del resfriado; algunos viajeros han usado mascarillas para prevenir infecciones o cuando ya están infectadas. Personalmente, no duraría más de media hora detrás de una máscara caliente, pero esta podría ser una forma efectiva para que algunos viajeros eviten enfermarse después de volar.

Si no está preparado para usar una máscara, evitar los gérmenes puede ser tan fácil como elegir el asiento de la ventana. Un estudio descubrió que las personas que se sientan en el pasillo tienen más probabilidades de contraer el norovirus, según TIME.

Finalmente, sin importar dónde esté sentado, puede usar su ventilación de aire para alejar los gérmenes de su cara. El especialista en medicina aeronáutica, Dr. Mark Gendreau, le dijo a NPR que para eliminar los gérmenes de la boca y la nariz, debe inclinar el flujo de aire para poder sentirlo en sus manos cuando están en su regazo.

Como dice el proverbio, una onza de prevención puede valer una libra de cura, o quizás 113 curas, cuando se trata de enfermarse después de volar.

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Ed Hewitt es un experimentado trotamundos que le ofrece una visión mensual de las últimas noticias, opiniones y tendencias de viajes, y cómo podrían afectar sus planes de viaje.