Viaje de aventura

Descubriendo el extremo norte de Quebec: cómo es pasar 24 horas en la tundra ártica

El despertar a la luz filtrada que se arrastraba a través de los bloques de hielo que me rodeaban fue un cambio bienvenido de mi habitual alarma de teléfono. No, no estaba dentro de un congelador. Los bloques de hielo se apilaban muy cuidadosamente a mi alrededor, como una delicada obra de arte congelado.

El día anterior había viajado en trineo de perros a unas pocas millas de distancia de cualquier civilización para embarcarme en la intrépida aventura de construir y dormir en un iglú. Estaba en medio de una tundra congelada, en las afueras de la comunidad Inuit de Puvirnituq en Quebec, Canadá.

Cómo es realmente el viaje a la tundra ártica

Cortesía de Quebec Original

Aquí afuera el clima está cambiando constantemente: en un minuto, un cielo azul parcialmente nublado, los siguientes vientos azotados con nieve que circula a la deriva.

Para la gente de Puvirnituq, las duras condiciones del invierno son una forma de vida. "Tenemos que poder trabajar juntos para sobrevivir", dice Aliva Tulugak, un narrador y líder y miembro de la organización cooperativa de la comunidad por más de 30 años. Y eso es exactamente lo que hacen. Vivir en el “Extremo Norte” es una forma de vida, y es una forma de vida el tesoro de los inuit.

Nunavik, la región más septentrional de Quebec, alberga 14 comunidades inuit. Llegar aquí no es una tarea fácil: la carretera más cercana termina a 500 millas de distancia en la comunidad de Chisasibi. Pero la región ofrece increíbles y naturales avistamientos de vida silvestre como caribúes, lobos árticos, bueyes almizcleros y osos polares, así como auténticas experiencias de pesca en el hielo y trineos de perros, la oportunidad de ver las auroras boreales, tres (que pronto serán cuatro) parques nacionales intactos , y una experiencia verdaderamente fuera de la red.

Viajé a la región con Inuit Adventures, una empresa de turismo que ha realizado giras a la región desde 2005. La misión de la empresa es clara: funciona para los inuit, y solo contrata y trabaja con guías locales. Sentí la autenticidad en el momento en que conocí a los guías de mi grupo. La tierra en Nunavik es su hogar y mi grupo confió en ellos para compartir sus tradiciones, cultura, historia, habilidades de supervivencia y forma de vida increíble.

Lecciones de viaje de la tundra ártica

Peter Boy Ittukallak, un famoso tallador de esteatita; su hermano, inukpak; y su hijo Eric, nos sacó "en la tierra" con su equipo de trineos tirados por perros. Peter Boy y Eric se ubicaron en segundo lugar en Ivakkak, una competencia anual de trineos de perros en Nunavik. También engendran huskies, que estaban casi extintos debido a los programas de asimilación del gobierno en la década de 1970.

Gracias a los lugareños como Peter Boy y su hijo, así como a la Comisión de Verdad y Reconciliación del Gobierno de Canadá, las tradiciones están volviendo lentamente a Nunavik después del oscuro período de intentos de asimilación del gobierno. Y los inuit quieren compartir sus tradiciones sobrevivientes con aquellos que están dispuestos a escucharlo. Si bien las comunidades no ven muchos turistas, especialmente en invierno, hay muchas actividades para viajeros aventureros y para quienes desean viajar para aprender.

La actividad principal de mi recorrido fue construir un iglú con guías inuit y luego dormir en él. Pasar 24 horas en la tundra congelada no es algo que cualquier turista pueda hacer. Días de preparación, incluyendo provisiones para comida, refugio y seguridad, estaban en marcha antes de que dejáramos la ciudad principal. Y una vez que nos fuimos, no debíamos volver hasta la mañana.

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Peter Boy y nuestros guías se pusieron a trabajar en los dos iglúes el segundo que llegamos. Primero, tenían que encontrar la nieve ideal para usar en los bloques de hielo. La nieve no puede ser demasiado blanda, demasiado húmeda o demasiado compacta, o de lo contrario se derrumbará. Una vez que Peter Boy estaba contento con un lugar, comenzó a cortar los bloques de hielo del fondo. Sin saber si ayudarlo o mirar y aprender, el grupo esperó para involucrarse.

En aproximadamente una hora, todos estábamos haciendo algo; algunos ayudaron a levantar los bloques pesados ​​(cada bloque pesa alrededor de 45 libras), otros llenaron de nieve para sellar las grietas y otros se turnaron para hacer té. Peter Boy nunca nos dijo qué hacer; Solo entramos para ayudar donde pudimos. Construir un iglú lo suficientemente grande para dormir 10 personas tomaría mucho tiempo. Además, los perros necesitaban estar anclados en un lugar para dormir, y todos necesitábamos comer, lo que significaba pescar en el hielo. Después de tomar turnos golpeando una barra de metal en el hielo de cinco pies de espesor, nos abrimos paso hacia el océano. En segundos, Eric atrapó un bacalao, y luego siete más. Ahora teníamos mucha comida e hicimos estofado de pescado en la estufa de propano en el campamento.

Construir un iglú es una forma de arte. Cada bloque se corta, se afeita y luego se coloca a propósito, y cada cuña que llena el espacio intermedio se planifica con cuidado. Los inuit vivían en iglúes y los usaban como su principal forma de refugio en el invierno hasta que se establecieron viviendas en Puvirnituq. Peter Boy incluso nació en un iglú. El canto en la garganta, una forma única de usar los músculos de la garganta y el diafragma, se inventó cuando las mujeres se quedaron solas en sus iglúes mientras los hombres salían a cazar. Para pasar el tiempo, lo desarrollaron como un juego y los miembros de la comunidad ahora viajan alrededor del mundo para enseñar esta forma fascinante de cantar.

Si bien las comodidades modernas, como televisores, Wi-Fi, calefacción y baños, te quedas solo en la tundra congelada para disfrutar de la noche a la mañana en un iglú, los inuit prefieren vivir en casas ubicadas en Ciudad, muchos disfrutan pasar una noche o dos aquí. "Los mejores lugares para dormir están aquí", dijo Peter Boy cuando nos despertamos en la mañana, tumbados en el suelo cubierto de nieve, ocho personas apiladas de pies a cabeza. Al enseñar a su hijo y a otros miembros más jóvenes de la comunidad a construir iglúes, perros, esculpir y cazar, Peter Boy mantiene vivas estas tradiciones.

Ashley Rossi

Todo lo que aprendí en esta historia fue el tiempo que pasé "en la tierra" hablando, trabajando y aprendiendo de nuestros guías inuit. Perder el sentido del tiempo y dejar que la naturaleza, literalmente, siga su curso fue la experiencia que siempre atesoraré al pasar 24 horas en la tundra del Ártico.

Después de nuestro tiempo en la tierra, Peter Boy nos invitó a una fiesta comunitaria que celebró a los ganadores de la competencia de trineos de perros de la semana anterior. Entramos en un gimnasio con carne cruda congelada, como caribú, foca y pescado en el suelo, debajo de un mantel de papel con familias reunidas alrededor de la comida y comiéndola con sus propias manos. Fue un honor para mi grupo ser invitado a esta tradición y Peter Boy lo hizo solo después de sentir que realmente apreciamos nuestra experiencia en la tierra. Era un vínculo que la naturaleza había creado.

Consejos de viaje para la tundra ártica

Viajé a la región con Inuit Adventures durante el final de la temporada de invierno. Si está buscando temperaturas frías pero no difíciles de manejar, así como actividades de invierno como ver la aurora boreal, pesca en el hielo, trineo de perros, esquí de fondo, motos de nieve y más, entonces marzo o abril es un buen momento para ir. Durante el verano, Nunavik experimenta la "tierra del sol de medianoche", por lo que tienes algunos días sin oscuridad. El verano es un buen momento para temperaturas bajo cero, excursiones, kayak (un invento de los inuit) y acampar en los parques nacionales, así como el mejor momento para avistar osos polares y otros animales salvajes.

Ashley Rossi fue alojada por Original de Quebec en su viaje a Nunavik. Seguirla en Gorjeoy Instagrampara consejos de viaje, ideas de destinos y lugares apartados.