Derechos de los pasajeros

Qué hacer cuando los retrasos en el control del tráfico aéreo llegan a los aeropuertos

En el día 35 del cierre parcial del gobierno de los Estados Unidos, la Administración Federal de Aviación (FAA) anunció una escasez de personal en los controladores de tránsito aéreo y que los vuelos a al menos un aeropuerto se detuvieron, causando retrasos. Los vuelos a través de los aeropuertos de La Guardia, Newark y Filadelfia fueron los primeros en verse afectados, casi al mismo tiempo que la FAA anunciaba las bajas.

"Hemos experimentado un ligero aumento en las bajas por enfermedad en dos instalaciones", dijo la FAA en un tweet. "Estamos mitigando el impacto al aumentar la dotación de personal, redirigir el tráfico y aumentar el espacio entre las aeronaves cuando sea necesario".

Los vuelos se detuvieron temporalmente en La Guardia antes de reanudarse, según NBC News, pero se esperan retrasos en los viajes mientras la FAA realiza cambios en los esfuerzos de control del tráfico aéreo. "El público puede monitorear el tráfico aéreo en fly.faa.gov y deben consultar con las aerolíneas para obtener más información", dijo la FAA.

La primera señal de problemas de control de tráfico aéreo inducidos por el cierre se produjo después de que la escasez de trabajadores de la TSA causara retrasos en la seguridad, y sirvió como un punto de inflexión, ya que los empleados federales trabajaban sin remuneración. Los retrasos en el control del tráfico aéreo marcan un gran cambio en la forma en que un cierre del gobierno afecta a los viajeros comunes.

Si bien los volantes normalmente tienen derecho a una compensación como parte de sus derechos de pasajeros aéreos obligatorios del gobierno (consulte nuestra Guía de Derechos de los Pasajeros Aéreos para obtener más información) cuando se produce una demora o cancelación prolongada, los expertos dicen que la escasez de personal en el control de tráfico aéreo constituye una "circunstancia extraordinaria" en la que podría no tener derecho a ningún reembolso.

Eso es según AirHelp, el servicio en línea que presenta reclamaciones de compensación en nombre de los pasajeros aéreos cuando sus vuelos se cancelan o se retrasan significativamente.

"Tradicionalmente, los pasajeros en vuelos elegibles según EC 261, que incluyen vuelos que salen de la UE y vuelos a la UE en aerolíneas de la UE, serían elegibles para una compensación de hasta $ 700 debido a retrasos prolongados o cancelaciones", Henrik Zillmer, Director Ejecutivo de AirHelp dice.

"Sin embargo, debido a que EC 261 no cubre las interrupciones causadas por circunstancias extraordinarias, como las preocupaciones por la seguridad, las condiciones climáticas adversas y más, los pasajeros no son elegibles para reclamar una compensación de la aerolínea, si la interrupción fue causada por factores que caen en esta situación. categoría."

En circunstancias normales, la aerolínea tiene la responsabilidad de asegurarse de que los vuelos se realicen sin problemas y, si no lo hacen, de compensar a los volantes afectados significativamente por cancelaciones o retrasos prolongados. Pero la necesidad de seguridad del control de tráfico aéreo para retrasar los vuelos no se considera una circunstancia "normal".

"En el caso del cierre, la escasez ha sido causada por una decisión política más allá del control de la aerolínea, por lo que no están obligados a pagar una indemnización", dijo Zillmer. "Estos vuelos se están cancelando y suspendiendo para proteger la seguridad de los viajeros, ya que la escasez de controladores de tránsito aéreo y otros empleados de la FAA pueden poner en peligro la seguridad de los viajeros".

Si eso suena mal, es porque lo es. Los sindicatos que representan a los pilotos y azafatas emitieron advertencias sobre problemas de seguridad a medida que aumentaban las bajas.

Sin embargo, durante las demoras causadas por el control de tráfico aéreo, conozco personalmente a al menos una persona que esta mañana blandió la guía de derechos de los pasajeros aéreos de SmarterTravel para un agente de la aerolínea y recibió un reembolso completo, por lo que todavía vale la pena preguntar si su vuelo ha sido cancelado. Los derechos normales en una cancelación o retraso prolongado son los siguientes:

"Sus derechos durante un viaje interrumpido varían según la aerolínea:

  • Si decide no completar el viaje, todas las aerolíneas deben reembolsar el valor restante de su boleto, incluso si es un boleto no reembolsable.
  • Si desea completar el viaje, todas las aerolíneas le prometen el próximo asiento disponible a su destino en su próximo vuelo. Si el próximo asiento disponible es un día o más después, Air Canada acomoda los cambios de fechas de retorno para proporcionar su duración original de la estadía; otras líneas pueden ofrecer esta opción pero no la cubren en su documentación.
  • American, Delta, Sun Country, United, Virgin America y WestJet pueden transferirlo a otra línea, a su entera discreción.
  • Air Canada, Alaska, Hawaiian y WestJet lo transferirán a su solicitud.
  • Si su vuelo de conexión en la parte saliente de un viaje de ida y vuelta se cancela en el punto de conexión y ya no desea o necesita viajar, Air Canada, Alaska y WestJet lo devolverán a su punto de origen en Sin costo y reembolsa el valor total de tu boleto ".

Abogar por usted mismo es lo mejor que puede hacer antes de evitar volar todos juntos hasta que se termine un apagado, lo que para muchos no es una opción. Lectores: ¿Ha sido afectado por TSA o por retrasos en el control del tráfico aéreo durante el cierre? Comenta abajo.

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Shannon McMahon de SmarterTravel es un ex reportero de noticias que escribe sobre todo lo relacionado con los viajes. Seguirla en Gorjeo y Instagram.