Experiencia en vuelo

Políticas de tamaño de pasajeros de líneas aéreas: ¿Se lo obligará a comprar un asiento adicional?

A medida que las aerolíneas continúan metiendo más y más personas en cada avión, la experiencia de volar se vuelve menos cómoda para todos los pasajeros, especialmente a medida que el público que viaja crece cada vez más sobrepeso. Pero, ¿hay un punto en que alguien es considerado demasiado gordo para volar? La mayoría de los transportistas ahora tienen algún tipo de política para evitar que los viajeros obesos infrinjan el espacio personal de los pasajeros que se encuentran a su lado.

Las políticas de obesidad de la aerolínea difieren en grado y detalle, pero decretan esencialmente que si no encaja en un asiento con un cinturón de seguridad de extensión y los reposabrazos hacia abajo, se le cobrarán dos asientos o se retirará del avión.

La mayoría de las aerolíneas recomiendan que si piensa que será demasiado grande para su asiento, debe comprar un segundo asiento al momento de realizar su reserva original (o, por supuesto, comprar un boleto en primera clase o clase ejecutiva). Algunas aerolíneas ofrecerán un descuento en el segundo asiento o reembolsarán el costo si el avión no está lleno, pero en muchos casos los pasajeros obesos simplemente tienen que pagar el doble del precio que los demás pasajeros.

¿Son justas las políticas de obesidad de las aerolíneas?

La obesidad es un tema candente, y muchos argumentarán que algunas personas grandes simplemente necesitan recortar las papas fritas de gran tamaño. Pero ¿qué pasa con los pasajeros que tienen problemas de salud graves que les hacen ganar peso?

En un nivel más amplio, ¿es justo o lógico que las aerolíneas sigan reduciendo los asientos de los aviones a pesar de que casi el 40 por ciento de los adultos estadounidenses son ahora obesos? Esto hace que las cosas sean incómodas para todos, incluidos los grandes pasajeros. (Vea el ensayo en movimiento Cómo es ser esa persona gorda sentada a su lado en el avión).

Las políticas de obesidad de las aerolíneas plantean algunos temas delicados. ¿Quién decide si alguien encaja en el asiento y cuándo lo deciden? ¿Se deja la decisión a un asistente de vuelo después de que todo el avión haya abordado? ¿Es alguien en la puerta? En el check-in? ¿Habrá algún día un campo de índice de masa corporal (IMC) en los sitios de reserva? ¿Podríamos eventualmente sentarnos en un asiento de prueba, al igual que las jaulas de metal que miden el tamaño de su bolso de mano?

A lo largo de los años, algunas de estas preguntas se han salido del ámbito de la retórica, aunque ha habido muy pocos casos en los que las políticas de las aerolíneas han sido probadas o disputadas en público (no sorprendentemente, debido a la naturaleza muy delicada del problema). ). La mayoría de los viajeros con sobrepeso simplemente han tomado el abuso, o han defendido su caso sin ser demasiado públicos.

Hay una solución simple, por supuesto: asientos más anchos en los aviones. De la misma manera que las aerolíneas ofrecen secciones de "economía más" con más espacio para las piernas, podrían tener filas que tengan menos asientos y más amplios. (En este caso, siempre existe la opción de clase ejecutiva, pero las aerolíneas podrían hacer lo mismo en clase económica, solo sin el alcohol gratis, el uso exclusivo de los mismos y los grandes recargos).

Las aerolíneas argumentan que sería demasiado costoso modernizar los aviones para incluir asientos más grandes, por lo que por ahora, el público que viaja está atascado con el status quo. A continuación se muestra un resumen de las políticas de obesidad en varias aerolíneas importantes en los Estados Unidos y en el extranjero.

Política de tamaño de los clientes de Alaska Airlines

Alaska Airlines requiere la compra de un segundo asiento para cualquier pasajero que no pueda "acomodarse cómodamente en un asiento con los reposabrazos en la posición hacia abajo". Si compra un segundo asiento por adelantado y todos sus vuelos despegan con al menos un Asiento disponible, puede obtener un reembolso por el costo del segundo asiento. Para aquellos que no hayan comprado un segundo asiento con anticipación, pueden hacerlo el día de su vuelo; Si dos asientos no están disponibles juntos, es posible que deba tomar un vuelo posterior.

Política de pasajeros de tamaño de Allegiant

Allegiant recomienda que los pasajeros que no pueden bajar el reposabrazos compren un segundo boleto en el momento de la reserva. Si el pasajero espera hasta el día del viaje para solicitar un segundo asiento, "el agente no podrá vender un segundo boleto a menos que haya dos asientos de lado a lado", dice el sitio web de la aerolínea. Si un asiento adicional no está disponible, el pasajero no podrá volar.

Política de espacio extra de American Airlines

American requiere que los pasajeros compren un segundo asiento si necesitan una extensión del cinturón de seguridad y su cuerpo "se extiende más de 1 pulgada más allá del borde más exterior del reposabrazos". La aerolínea recomienda que compre ambos asientos durante su reserva original (al mismo precio) . Si no reserva dos asientos por adelantado, será responsable de cualquier diferencia de tarifa en un segundo asiento comprado el día de su vuelo. Si la aerolínea no puede acomodarlo en su vuelo programado, la aerolínea le permitirá comprar dos asientos en un vuelo posterior por el mismo precio que sus asientos originales.

Política de espacio de asiento adicional de Delta Airlines

Delta recomienda pero no requiere que los pasajeros obesos reserven un asiento adicional. "Para los clientes que necesitan espacio adicional fuera del asiento económico estándar, que cuenta con 31-32" de espacio para las piernas con un ancho de 17.2 ", puede pedir que se le vuelva a colocar el asiento al lado de un asiento vacío o pagar para actualizar a la clase First / Business", la Aerolínea dice en su sitio web. La aerolínea proporcionará extensiones de cinturón de seguridad si es necesario, pero no permite que los volantes traigan las suyas.

Política de clientes de talla de Frontier

Frontier requiere que los clientes que no pueden bajar ambos reposabrazos compren un segundo asiento "antes de viajar".

Política de Hawaiian Airlines para volantes que necesitan espacio adicional

Hawaiian recomienda que los viajeros que no pueden sentarse cómodamente con ambos reposabrazos bajados, llamen con anticipación para reservar un segundo asiento. Si no hace esto, la aerolínea "tratará de encontrar una alternativa adecuada", pero si esto no es posible, es posible que no pueda volar en su vuelo programado originalmente.

Política de clientes de tamaño de JetBlue

No pude encontrar una política oficial en el sitio web de JetBlue y la aerolínea no respondió a una solicitud de comentarios.

Política de clientes de tamaño de Southwest Airlines

Southwest alienta a los pasajeros obesos a comprar un asiento adicional con anticipación para garantizar que haya suficiente espacio disponible en su vuelo; la aerolínea se compromete a reembolsar todas las compras de asientos adicionales, incluso si el vuelo está sobrevendido. Los pasajeros también pueden esperar hasta el día de su vuelo para hablar con una persona de servicio al cliente en la puerta, que les dará un asiento adicional de cortesía si está disponible.

Política de asientos adicionales de Spirit Airlines

Spirit requiere que cualquier pasajero que "invade un área de asiento adyacente y / o no pueda sentarse en un solo asiento con los reposabrazos bajados" compre un asiento adicional. Los viajeros que necesitan una extensión del cinturón de seguridad no son elegibles para sentarse en un asiento con un cinturón de seguridad inflable.

Política de asientos adicionales de United Airlines

Si no puede abrocharse el cinturón de seguridad (con una extensión si es necesario) y colocarlo en un asiento con los reposabrazos hacia abajo, sin invadir "significativamente" el espacio adyacente, debe comprar un asiento adicional o pagar un ascenso a un asiento más espacioso en el United. El transportista recomienda comprar dos asientos en el momento de la reserva, momento en el cual pagará la misma tarifa para el segundo asiento; Si espera hasta el día del viaje, pagará la tarifa disponible ese día. Si no hay asientos o actualizaciones adicionales disponibles, tendrá que volver a reservar en el próximo vuelo con disponibilidad. (Sin embargo, United renunciará a las tarifas de cambio).

Políticas de obesidad de las aerolíneas fuera de los EE. UU.

Hay demasiadas aerolíneas en todo el mundo para enumerar cada una de las políticas, pero a continuación hay una muestra.

En Canadá, la obesidad se considera equivalente a otras discapacidades cuando se trata de asientos adicionales en un avión bajo el programa One Person One Fare del país. Dice el sitio web de Air Canada: "Hay asientos adicionales disponibles sin cargo para viajes dentro de Canadá, a los clientes que requieren asientos adicionales porque están discapacitados por obesidad o porque deben adaptarse a otra discapacidad". (Se requiere la aprobación de un médico). a destinos fuera de Canadá, es posible que tenga que comprar un asiento adicional.

En Europa, Air France ofrece un descuento del 25 por ciento en su segundo asiento si lo compra con anticipación, con un reembolso completo si hay asientos desocupados en su vuelo. Si su vuelo está lleno, no ha reservado un asiento adicional y no puede acomodarse cómodamente en un solo asiento, es posible que no se le permita abordar. Mientras tanto, British Airways requiere que los pasajeros puedan bajar completamente ambos reposabrazos; Si no puede caber en el asiento bajo estas condiciones, debe comprar un asiento adicional.

En el hemisferio sur, Qantas y LATAM animan a los viajeros que necesitan espacio adicional para llamar y reservar un asiento adicional.

¿Busca un transportista que no esté en la lista de arriba? Las políticas de obesidad de las aerolíneas son a menudo difíciles de encontrar en los sitios web de las compañías aéreas. A veces puede subirlos buscando "asiento extra" o "cliente de tamaño", pero la mejor estrategia es llamar al número de servicio al cliente: si necesita comprar un asiento extra, es probable que termine llamando a la aerolínea. .

¿Crees que las políticas de las aerolíneas son justas para todos los pasajeros?