Presupuesto de viaje

Las tarifas aéreas han alcanzado un promedio bajo récord, dice el gobierno de los Estados Unidos

Las tarifas aéreas de "Economía Básica" de bajo coste que muchos viajeros han llegado a odiar (o quizás amar, dependiendo de quién eres) parecen estar trabajando al menos de una manera: la Oficina de Estadísticas de Transporte del Departamento de Transporte de los EE. UU. Dice que las tarifas aéreas promedio en el Los Estados Unidos fueron de $ 343.28 en el tercer trimestre de 2018, que es un mínimo histórico cuando se ajusta a la inflación.

La tarifa aérea promedio del mismo período en 2017 fue solo un poco más alta, a $ 344. A lo largo de los años, las tarifas ajustadas por inflación estuvieron en su punto más alto en el primer trimestre de 1999, cuando el promedio fue de $ 508.29. La tendencia general desde entonces ha sido a la baja, desde el rango de $ 450- $ 500 en 1996-2002, el promedio ha sido de $ 400 desde 2015.

En general, eso puede sonar como una buena noticia para los viajeros. Pero las tarifas promedio no dan la imagen completa.

Aunque las tarifas de nivel básico se han reducido, lo que realmente pagan los viajeros no se ha reducido debido a las tarifas adicionales. Esos extras, para equipaje documentado, selección de asientos y otros complementos, han aumentado del 12 por ciento de los ingresos a fines de la década de 1990 al 26 por ciento en la actualidad. Cuando agrega el aumento de la tarifa neta del 14 por ciento, la cifra de la tarifa promedio actual aumenta drásticamente, a $ 392. El nivel de tarifa promedio también suele verse afectado por la duración promedio del vuelo, pero los datos DOT no reflejan esto.

La buena noticia es que incluso después del aumento de las tarifas, las tarifas aéreas ajustadas siguen siendo menos que hace 20 años. La noticia compensatoria es que el producto de la "cabina principal" es peor que hace 20 años, con un espacio más estrecho para las piernas y el asiento. Sin embargo, eso es aparentemente lo que el mercado quiere, o por lo menos, comprará.

El defensor del consumidor Ed Perkins ha estado escribiendo sobre viajes durante más de tres décadas. Como editor fundador de Consumer Reports Travel Letter, continúa informando a los viajeros y luchando contra los abusos de los consumidores todos los días en SmarterTravel.