Rarezas

El archivo Aftel de aromas curiosos: este pequeño museo es un país de las maravillas sensoriales

Lo primero que se nota al entrar en el Aftel Archive of Curious Scents es, curiosamente, la ausencia de olor. No se abren los dos contadores de perfumes al abrir la puerta de madera de estilo artesanal y artesanal del pequeño museo en Berkeley, California. En su lugar, le espera un festín visual: manuscritos suavemente iluminados, mapas antiguos y el brillo de diminutos tapones de botellas de vidrio y esperando que los descubra en toda la habitación.

Mandy Aftel, una reconocida perfumista boutique que creó el espacio y lo administra con su familia, dice que, mientras diseñaba el museo y expone, a lo que seguía recurriendo era la necesidad de crear un espacio de ensueño donde el resto de la Los sentidos podrían tomar un descanso. "Quería dejar que la nariz abriera el camino", explica. Basada en la colección que había construido durante muchos años, el Aftel Archive of Curious Scents resultante es un joyero de un museo que se siente como un gabinete de curiosidades cuidadosamente curado, cada uno de los cuales invita a ser descubierto, a contar su historia.

"No es un museo sobre perfumes", dice Aftel. "Se trata de la esencia, y se trata de regresar y enseñar a las personas a oler de nuevo".

La educación comienza simplemente. Ya sea que haya hecho una reserva para la experiencia de una hora por adelantado o simplemente se haya detenido un sábado (el día de la semana en que está abierto el Archivo), le daremos la bienvenida con una breve introducción: "Queremos dar la gente solo tiene la información suficiente para orientarse, pero no tanto como para que se metan demasiado en la cabeza al respecto ”, dice Aftel. Luego se le entregan sus herramientas de exploración, que incluyen un pequeño trozo de fieltro (un aroma neutro para ayudar a restablecer su nariz entre inhalaciones) y tres palos de papel delicados para sumergirlos en sus aceites favoritos para llevar a casa.

"Todo aquí tiene magia", señala Aftel. El truco es sacar su cerebro del camino y dejar que su sentido del olfato lo guíe. Abra los cajones para oler y tocar a través de docenas de ingredientes (cortezas, raíces, resinas y hojas entre ellos) de los cuales se derivan los aceites esenciales. Compare los aromas de 100 años de edad y los más nuevos para una lección sobre las formas en que la edad puede profundizar y cambiar un olor a vainilla o jazmín.

Es un lugar que desempaqueta la complejidad del aroma en sus componentes, una experiencia no muy diferente a la de escuchar por primera vez las notas individuales y los instrumentos de una sinfonía. La rosa natural tiene más de 200 moléculas que se combinan para crear el aroma que consideramos, simplemente, rosa. Las exhibiciones individuales se adentran en la interacción de los aromas a notas altas, notas medias y notas base que se combinan con aromas únicos, como la rosa. Y la gloria suprema de la habitación une el olor en el órgano de aroma masivo. Construido para parecerse al órgano que Aftel usa en su propio laboratorio de perfumes personalizados, es un verdadero anfiteatro de olores, dividido en estas notas superior, media y base. Es aquí donde puedes destapar botellas pequeñas individualmente de almendras, cedro, mantequilla, bergamota y docenas más, y descubrir los aromas que te transportan, sacuden la memoria e inspiran alegría.

Tejidas con estas experiencias sensoriales son búsquedas más intelectuales. Montados en las paredes, los mapas originales trazan la historia del olor en todo el mundo. Y junto a un acogedor asiento junto a la ventana, se encuentra una pequeña librería con 150 textos antiguos, algunos con notas y recetas personales anotadas en los márgenes, que detallan los usos medicinales, ornamentales y tradicionales de los aromáticos.

Visitar durante una hora es emerger cambiado, más en sintonía con el olor y la forma en que se envuelve alrededor de todo lo demás: viajes, comida, incluso el cambio en el aire cuando el día se vuelve al atardecer. Es un mundo entero que nunca está más allá de una inhalación profunda, ya sea que esté cerca de su hogar o a miles de kilómetros de distancia.

Christine Sarkis ama a Berkeley. Síguela en Twitter@ChristineSarkis e Instagram@postcartography Para obtener más consejos sobre cómo hacer de cada vacaciones las mejores vacaciones.