Derechos de los pasajeros

¿Volverá a volar el 737 MAX? Donde la confianza en Boeing va ahora

Si no puedes imaginar volar de nuevo en el modelo de Boeing que fue puesto a tierra después de dos accidentes mortales que mataron a todos a bordo en un lapso de cinco meses, no estás solo. Una encuesta realizada por el sitio hermano de SmarterTravel, Airfarewatchdog, encontró que el 73 por ciento de los encuestados no querría viajar en el modelo. Nuestra propia encuesta de un grupo más pequeño encontró más de lo mismo. Entonces, ¿a dónde van los viajeros desde aquí?

Como consecuencia del accidente de Ethiopian Airlines, ¿le preocupa personalmente volar en un Boeing 737 MAX 8?

- Airarewatchdog (@airfarewatchdog) 13 de marzo de 2019

Los expertos dicen que cuando los modelos 737 MAX tengan autorización para volar nuevamente, probablemente después de una corrección de software y nuevos entrenamientos de pilotos, serán considerados tan seguros como cualquier otro avión moderno. Esa es la clave para llevar para los viajeros aéreos.

Sin embargo, antes de que el avión vuele de nuevo, alguna combinación de Boeing, la Administración Federal de Aviación (FAA), la Junta Nacional de Transporte y la Oficina de Investigación y Análisis de Francia para la Seguridad de la Aviación Civil (BEA) habrán determinado cualquier combinación de software mecánico, La documentación, los reglamentos y los arreglos de capacitación de pilotos son necesarios para evitar que se repita lo que haya sido derrotado por Lion Air y Ethiopian. Y ya que la caída inicial de Lion Air 737 MAX 8 en octubre aún está bajo investigación, es seguro asumir que reintroducir el modelo podría llevar un tiempo significativo.

Así es como funciona el moderno sistema de seguridad aérea. Está diseñado para asegurarse de que, a excepción de un error piloto absoluto, todos los choques serios sean eventos únicos. Los investigadores revisan la evidencia, determinan la (s) causa (s) y hacen los cambios necesarios para prevenir una recurrencia. Al momento de escribir este artículo, las causas exactas de ambos choques aún no se han identificado oficialmente, aún no está claro cuán estrechamente relacionados estaban ambos choques. Y de lo que se sabe hasta ahora, los accidentes probablemente no se debieron a un solo fallo. En cambio, ambos probablemente fueron el resultado de una convergencia imprevista de deficiencias, ninguna lo suficientemente importante como para causar un choque solo, pero que, en combinación, fueron mortales. En cualquier caso, los investigadores lo averiguarán y el 737 MAX no volará de nuevo hasta que las reparaciones estén en su lugar. Boeing está diciendo que tendrá una solución en unas pocas semanas. Tal vez, pero sin importar cuánto tiempo tome, el avión se arreglará antes de volar.

Las consecuencias de la historia del 737 MAX continuarán mucho después de que los aviones regresen al aire. Entre las líneas de la historia clave se encuentran estas preocupaciones sobre Boeing, la FAA y las aerolíneas en los Estados Unidos, que fueron algunas de las últimas en fundamentar el modelo.

Complicidad de Boeing: ¿Boeing subestimó la medida en que las versiones MAX eran aviones completamente nuevos, no solo ajustes menores a un diseño probado de 50 años de antigüedad, con el propósito de obtener ganancias? ¿Pasó por alto cambios de diseño importantes para las aerolíneas y la FAA como intrascendentes? ¿No se probó completamente el avión antes de ingresar al servicio de la aerolínea? ¿Se equivocó Boeing al no aterrizar los aviones después del primer choque? ¿Estaba involucrado en un encubrimiento de advertencias conocidas antes de un choque? ¿Deben rodar los jefes ejecutivos? ¿Perderá más negocios con su otro competidor principal, Airbus?

Insuficiencia de la FAA: ¿La FAA ejerció una vigilancia adecuada del desarrollo y la certificación del avión, o fue demasiado simpática con Boeing? (Varios informes han señalado que la agencia le permitió a Boeing hacer sus propias revisiones de seguridad). ¿Abdicó su autoridad de seguridad a favor del fabricante estadounidense? ¿Debería la FAA haber actuado más rápidamente? ¿Y realmente tiene el personal, el presupuesto y la autoridad regulatoria para garantizar la seguridad de cualquier avión nuevo altamente complejo de manera adecuada?

Responsabilidad de las aerolíneas: ¿Las aerolíneas lanzaron los nuevos aviones al servicio prematuramente? ¿Capacitaron a los pilotos en los nuevos modelos adecuadamente? ¿Algunas líneas aéreas dejarán de comprar y recibirán los modelos 737 MAX, incluso si eso significa retrasar el reemplazo de los aviones más antiguos?

Esas historias en curso generarán mucha tinta y píxeles. Es probable que las acusaciones de culpabilidad y juicios se prolonguen mucho después de que los modelos 737 MAX vuelvan a estar en servicio. Y eso es comprensible, ya que Boeing tiene una gran tragedia que responder.

Como consumidor, a largo plazo, es probable que esté preocupado si el sistema de seguridad actual es lo suficientemente robusto como para evitar futuras fallas mortales. Después de todo, Boeing se detuvo junto a los aviones después del accidente de Lion Air, pero la tragedia se repitió.

Otros accidentes graves causados ​​por un defecto mecánico único, no anticipado, pero catastrófico, se remontan muchas décadas a modelos de la década de los 40. El único defecto similar en el modelo de avión en la memoria reciente es que la batería del avión de iones de litio se dispara en el Boeing 787 en 2017.

Pero la situación actual es más complicada que la estándar, fallas de avión puntuales típicas de accidentes raros. Los peores accidentes recientes se debieron a una combinación de problemas mecánicos menores junto con un software que reaccionó peligrosamente a esos problemas y pilotos que reaccionaron de manera incorrecta a las correcciones de software. Estos son, de hecho, serios desafíos que enfrentan todos los involucrados.

Entonces, sí, como consumidor, está plenamente justificado en preocuparse por los problemas a largo plazo. Pero espere que le digan que no debería preocuparse demasiado por volar un 737 MAX después de que estén autorizados para el despegue.

Y recuerde que el miedo a volar no es una razón por la que pueda tener derecho a una indemnización en virtud de su seguro de viaje.

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El defensor del consumidor Ed Perkins ha estado escribiendo sobre viajes durante más de tres décadas. Como editor fundador de Consumer Reports Travel Letter, continúa informando a los viajeros y combatiendo el abuso de los consumidores todos los días en SmarterTravel.