Viaje de aventura

10 cosas que debe saber antes de visitar Bután

Bután, un pequeño país en Asia, solo comenzó a permitir el turismo en la década de 1960, por lo que puede ser difícil encontrar información práctica sobre este misterioso país. ¿Intrigado y planeando una visita? Aquí hay 10 cosas que debes saber.

Bután cobra a todos los turistas extranjeros (con la excepción de los ciudadanos indios) una tarifa diaria de $ 200 a $ 250 por visita. (El precio varía dependiendo de si está visitando en temporada baja o temporada alta). Dependiendo de lo que haya planeado, es posible que necesite permisos adicionales para practicar el senderismo o visitar partes más remotas del país. Viajé a Bután en el fantástico tour Land of the Thunder Dragon de Exodus Travels. Recomiendo ir con una empresa de turismo de confianza como Exodus, ya que manejó toda la logística de mi visa y planificó un itinerario sin interrupciones que brindó una excelente visión general del país, desde caminatas hasta festivales. Intentar reservar una experiencia de cuatro noches de excursión / acampada y coordinar los vuelos nacionales y las visas hubiera sido muy difícil por mi cuenta.

Nuestra guía local de Exodus, Norbu Tshering, ideó una manera fácil para que mi grupo de turistas recordara cuándo se nos permitió tomar fotos: si tiene los zapatos puestos, salga. Si están apagados, no es apropiado, así que simplemente captura el momento en tu mente. Si te has quitado los zapatos para entrar en algún lugar, significa que es un lugar sagrado (como el interior de un monasterio), por lo que no podrás tomar fotos.

El clima de Bután es notoriamente impredecible, y cuando lo visité, el pronóstico siempre parecía ser lo contrario de la realidad. Cuando pidió cielos despejados, se vertió y viceversa. Empaque capas y prepárese para múltiples tipos de clima en un día, especialmente si está haciendo cualquier tipo de caminata, ya que el clima puede cambiar rápidamente a grandes altitudes.

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Paro, donde llegan todos los vuelos a Bután, se encuentra a una altitud de más de 7.000 pies. Muchas de las caminatas en Bután superan los 13,000 pies, lo que lo convierte en una gran vista, pero también puede causar el mal de altura si no está aclimatado. Definitivamente empaquete aspirina para los dolores de cabeza y consulta con tu médico para ver si es posible que desees una receta para un medicamento que pueda ayudarte a ajustar la altitud.

Si va a volar a Paro desde Katmandú, solicite un asiento en la ventanilla en el lado izquierdo del avión en el vuelo en y en el lado derecho en el camino de regreso. En un día claro, será recompensado con una vista increíble del Monte Everest.

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Si bien Bután casi ha completado la construcción de su carretera nacional, una moderna carretera pavimentada de dos carriles, es posible que aún encuentre muchos caminos de tierra, calles de un solo sentido, giros en horquilla y todo, desde vacas hasta perros que descansan en medio de la carretera. El viaje generalmente toma más tiempo de lo que lo haría en casa; tenga esto en cuenta al planificar su itinerario y asegúrese de empacar píldoras contra el mareo si cree que las necesitará. Elija su viaje con prudencia. Muchos de los itinerarios que vi presentaban largos días de conducción (hasta seis o siete horas), y aprecié que mi recorrido nunca implicara conducir más de dos horas seguidas.

Como Bhután es un país budista, no hay mataderos dentro de sus fronteras, y toda la carne se importa (en su mayoría de la India). Y la pesca solo está permitida en forma de captura y liberación. Afortunadamente, la comida vegetariana local es increíble, por lo que habrá muchas delicias de Bután para probar (especialmente si te gustan los chiles).

Si estas visitando alguna dzongs (fortalezas), sitios culturales o monasterios, necesitarás tener tus brazos y piernas cubiertos para entrar. Si asistes a un festival, trae algo modesto pero elegante para mostrar respeto.

Mucha gente en mi gira tuvo problemas con retirar dinero de los cajeros automáticos en Bután. Traiga dinero para estar seguro; Usted puede cambiar fácilmente los dólares estadounidenses en el aeropuerto o en su hotel, y no tuve problemas para cambiar el mío al final del viaje. En el aeropuerto de Paro no había ningún servicio de cambio de divisas, pero el miembro del personal del aeropuerto me informó que las tiendas libres de impuestos y de recuerdos realizarían el cambio por usted. La mayoría de los lugares en Bután también aceptarán cualquier moneda que tenga como pago, aunque es posible que reciba un cambio en la moneda local. Encontré que los dólares americanos eran ampliamente aceptados. Las tarjetas de crédito también se aceptan para compras más grandes, pero tenga en cuenta que la mayoría de los lugares cobran una alta tarifa de conveniencia para las tarjetas.

En el budismo se cree que castrar o esterilizar a un gato o perro detendrá el ciclo de reencarnación de los animales, por lo que no es una práctica común en Bhután. Esto ha provocado una explosión en la población de perros callejeros, especialmente en las ciudades más grandes (donde están bien alimentados por restaurantes). Se dice que "los perros butaneses duermen todo el día y ladran toda la noche", así que llévate tapones para los oídos si no quieres escuchar el aullido.

Caroline Morse Teel fue hospedada por Exodus Travels en su Land of the Thunder Dragon Tour. Síguela en Instagram @TravelWithCaroline Para ver sus fotos de la aventura.