Estafas de viaje

10 pequeños secretos sucios de hoteles

En promedio, los hoteles hacen un mejor trabajo para satisfacer a los clientes que las aerolíneas, una conclusión respaldada por muchas encuestas y sistemas de clasificación. Pero vencer a las aerolíneas es una barra bastante baja: ningún hotel moderno es tan incómodo y desagradable como un asiento de una aerolínea de clase económica.

Aún así, sin embargo, muchos hoteles y cadenas hoteleras guardan algunos secretos sucios que preferirían mantener en secreto. Algunos son endémicos, mientras que otros son aislados. Aquí hay algunos que te alegrará saber.

Cuotas obligatorias

Las tarifas obligatorias de "resort", "concierge", "housekeeping", "porterage" (junto con otras variedades más esotéricas) son la estafa más activa y extendida de la industria hotelera. Los perpetradores del hotel cortan una parte del precio real, publican el precio parcial de la bola baja restante como la tarifa básica de la habitación, dan una etiqueta plausible a la parte cortada y la agregan nuevamente antes de comprar. La práctica comenzó en Las Vegas y Hawai, pero se está propagando como un cáncer en gran parte de los EE. UU.

La práctica perjudica a los consumidores al otorgar a los hoteles estafadores una aparente ventaja de precio sobre los hoteles honestos en las comparaciones de precios lado a lado. Estos funcionan como tarifas “ocultas” en algunos casos, pero en su mayor parte los hoteles los divulgan en algún lugar a lo largo de la línea. Sin embargo, como suele ser el caso, la divulgación es un remedio insuficiente: el Procurador General de la Florida describió acertadamente una estafa similar hace unos años como "intrínsecamente engañosa".

Afortunadamente, varios activistas de los consumidores están recibiendo después de la FTC y los estados individuales para prohibir la práctica. Y los procuradores generales de otros estados se están interesando. Los consumidores pueden ver algunas medidas correctivas muy necesarias pronto.

No hay protección al consumidor contra el exceso de reservas

El Departamento de Transporte requiere que las aerolíneas compensen a los viajeros que son golpeados por un vuelo sobrevendido. Pero, por lo que podemos decir, los huéspedes de los hoteles sobrevendidos no tienen una protección comparable a nivel federal, estatal o local. Si se presenta con una reserva confirmada pero el hotel está sobrevendido y no puede darle una habitación, el hotel ha incumplido un contrato y es de suponer que tiene un remedio a través de la ley de contratos. Pero eso no te da un lugar para dormir esa noche.

Tradicionalmente, si tiene una reserva y un hotel no puede acomodarlo, se supone que un hotel lo “camine”: encuentre un alojamiento en un hotel “comparable” cercano, organice su transporte a ese hotel si está a más de una distancia a pie. , y paga por tu primera noche. Desafortunadamente esa práctica es algo así como una leyenda urbana, a veces honrada pero a veces ignorada. No es una ley ni un requisito formal en ninguna parte, incluso como recomendación de las asociaciones comerciales de la industria. Puedes preguntar, pero no puedes exigir. Y, por lo que sabemos, nadie está trabajando actualmente para establecer ningún tipo de estándar industrial.

Ellos quieren 'poseerte'

Muchas cadenas hoteleras están siguiendo el mismo objetivo que las grandes aerolíneas: quieren "ser dueños" de usted como cliente y, específicamente, asegurarse de reservar a través de sus propios canales. Los beneficios para los hoteles son (1) que no tienen que pagar nada a las agencias de reserva en línea de terceros y (2) tienen la oportunidad de venderle o venderle otra cosa.

Lo que esto significa para los consumidores es que los hoteles le ofrecen fuertes incentivos para hacer las cosas a su manera. Pueden ofrecer membresía o descuentos por edad a los que la mayoría de los sistemas de terceros no pueden acceder. Y algunas cadenas ahora limitan sus ofertas de desayuno o Wi-Fi "gratis" a los miembros de sus programas de estadías frecuentes que reservan directamente con el hotel. El resultado neto es que los terceros son excelentes para ubicar hoteles, pero usted tiene que revisar el cheque del hotel para ver las ofertas que los terceros pueden no mostrar.

Wi-Fi: tarifas altas, bajas velocidades

El Wi-Fi se está acercando rápidamente al estado de ruptura: si un hotel no tiene Wi-Fi en la habitación, muchos viajeros querrán ir a otro lugar. Aparentemente, esto es cierto incluso en las zonas turísticas donde el foco está (aparentemente) en disfrutar de la playa o montaña local. Y, cada vez más, los clientes esperan que se incluya Wi-Fi en la tarifa de la habitación junto con camas, ventilación y agua caliente.

Por alguna extraña razón, muchos hoteles todavía cobran por Wi-Fi. Y para algunos De Verdad razón extraña, los hoteles más exclusivos tienen más probabilidades de cobrar por ello. Eso parece una locura: si Motel El Cheapo puede ofrecer Wi-Fi gratis, ¿por qué el Ritz tiene que cobrar entre $ 15 y $ 20 por día?

Un problema relacionado e igualmente espantoso es que incluso un Wi-Fi costoso en hoteles de lujo puede ser realmente ... i ... o ... w. Puedes verlo por ti mismo gracias a hotelwifitest.com. Algunos de los hoteles más caros ofrecen un ancho de banda extremadamente bajo.

Este problema, al menos la parte de la tarifa, probablemente se resolverá solo, ya que el Wi-Fi gratuito está en camino de convertirse en una norma casi universal. En cuanto a la velocidad, sin embargo, eso es lo que nadie sabe.

Tarifas de estacionamiento no razonables

Nadie espera estacionamiento gratuito en un hotel en el centro de Manhattan o alrededor de Union Square en San Francisco. Pero sí espera estacionamiento gratuito en una zona residencial suburbana rodeada por una amplia área de estacionamiento. Desafortunadamente, sin embargo, a veces te encuentras con tarifas de estacionamiento en lugares y lugares inesperados donde el hotel no puede justificarlos.

Esto es más una molestia que un problema serio, y uno que generalmente puede evitar. Pero esto demuestra que siempre se debe verificar que el estacionamiento sea gratuito.

Control de clima sin respuesta

La noche más desagradable que he experimentado en un hotel fue en una propiedad de cuatro estrellas en el aeropuerto de Orly, a las afueras de París. Fue a principios de primavera durante una ola de calor no estacional. El sistema de control de clima del hotel todavía estaba configurado para el "invierno", lo que significa que solo había calor, y las ventanas que no abrían la habitación se convirtieron en un horno. El hotel no pudo hacer nada más que ofrecer un pequeño ventilador portátil; aparentemente, cambiar el sistema completo de calefacción a modo de refrigeración requiere un día o más.

En estos días, los hoteles modernos tienden a tener ventanas que no se abren en absoluto o, si tienes suerte, abren unos pocos centímetros miserables. Algunos incluso cobran por aire acondicionado! Y si el sistema climático no es realmente tuyo para controlar, puedes encontrarte en una mala noche. No encuentra este problema a menudo, pero cuando lo hace, el único alivio es mudarse a un hotel diferente.

Ubicación y vista exagerada

Las palabras “solo pasos a la playa” en un folleto o descripción en línea no significan mucho a menos que el hotel especifique cuántos pasos son. De manera similar, una vista al mar “parcial” puede ser parcial si la única forma de ver el mar es asomar la cabeza por la ventana y mirar más allá de una carretera concurrida, un centro comercial o una pista del aeropuerto. Y una lente de gran angular puede hacer que un armario se vea tan grande como un salón de baile.

En general, se encuentra una leve hinchazón que hace que un hotel parezca mejor de lo que es. Pero los hoteles a veces se cruzan o, al menos, se cruzan la línea fina entre la exageración inofensiva y la mentira absoluta. Como consumidor, su mejor protección es hacer una investigación de investigación en TripAdvisor o alguna otra fuente de información imparcial de los viajeros.

Chinches

Sí, los hoteles a veces albergan chinches, y el problema parece empeorar en los últimos años. A los hoteles les resulta difícil evitar la invasión de las chinches de cama, ya que las pequeñas criaturas a menudo se enganchan en huéspedes confiados. El problema ha ganado un perfil lo suficientemente alto como para atraer sitios web dedicados a informar sobre experiencias de chinches en hoteles, incluidos los Informes de chinches. También puede ver los informes de chinches en TripAdvisor y en otros sitios web de reseñas de hoteles basados ​​en lectores.

Especulación de precios

Los hoteles aumentan sus tarifas para grandes eventos. Seguramente, eso no es una sorpresa. Ya sea un Super Bowl, una Copa del Mundo, una Serie Mundial, Juegos Olímpicos o una gran convención, los hoteles locales suelen pedir el doble o más de lo que cobran en tiempos normales. De alguna manera, no puede culparlos: después de todo, la fijación de precios es el método clásico de equilibrar la oferta y la demanda, y cuando la demanda es alta y la capacidad es fija, el mercado dice que los precios aumentan hasta que la demanda se reduce al nivel de capacidad. Pero no se puede evitar en la lista un poco de schadenfreude cuando las hordas pronosticadas no se presentan para un evento muy publicitado y las habitaciones se vacían.

Demasiadas palmas para cruzar

Regístrese en un motel típico a lo largo de una carretera interestatal y el empleado le entrega una llave, dice "Que tenga un buen día" y se olvida de usted. Pero en un hotel de lujo, a veces tienes que poner un guante de personas que sostienen sus manos para que puedas cruzar con las facturas. Ha arrastrado su equipaje desde el aeropuerto, tal vez a lo largo de media milla de pasillos, solo para que alguien quiera $ 3 para transportar la bolsa a unos pocos cientos de pies a su habitación. Quieres un taxi El portero hace sonar un silbato y tú pagas unos cuantos dólares.

El elemento más molesto de todo esto es la tendencia relativamente reciente de que se espera que usted avise a las amas de llaves y otros empleados por los servicios que antes pensaba que estaban cubiertos por la tarifa de la habitación. Esto no quiere decir que las amas de casa puedan merecer y necesiten más compensación de la que ofrece el hotel. Pero el hecho triste es que demasiados empleadores en estos días intentan cambiar a los empleados de las categorías de trabajo totalmente compensadas hacia las de punta para reducir su salario.